El homínido Ardipithecus de Etiopía

El fósil etíope Ardipithecus ramidus ‘la raíz de los grandes simios terrestres’ es una hembra de homínido etíope de 4,4 millones de años que nos recuerda a nuestros orígenes lejanos.
en 1994 el fósil descubierto es también la estrella de la paleoantropología, con Lucy y Orrorin Toumai.
En 2009 se publicaron 11 artículos de 47 científicos (paleontólogos, paleoantropólogos, bioquímicos, geólogos y paleobotánicos) de todo el mundo en la revista Science. El 2 de octubre
limpió pacientemente a los fósiles para que los científicos pudieran estudiar el interior de los huesos.
El nombre Ardipithecus ramidus proviene de la lengua afar, donde Ardi significa ‘tierra’ y ramidas significa ‘raíz’, Pithecusa proviene de la palabra griega que significa ‘mono’. Sus herramientas básicas y la práctica de la pierna bípedo unen la rama humana. Su cerebro (300-350 cm 3 ) era similar al de los chimpancés o bonobos hembras actuales.
Los estudios se refieren a 36 individuos distintos de los fósiles más antiguos encontrados, pero el esqueleto más completo (45% del esqueleto total) es el de Ardi con 125 huesos individuales (fragmentos de cráneo, dientes, huesos del brazo, de la mano y muñeca, pelvis, piernas). y los pies). El homínido mejor documentado, Ardipithecus ramidus, es anterior a la llegada de los australopitecos 4 millones de años.
Ardipithecus kadabba (5,6 millones de años) u Orrorin tugenensis (6 millones de años) y Sahelanthropus tchadensis (7 millones de años) sólo se conocen de unos diez huesos.
¿Cómo era ese antepasado lejano?
Ardi pesaba unos 50 kg y mide 1,20 m de altura, los detalles y Tim White de la UC Berkeley y director del proyecto Awash significan que es demasiado grande para un homínido. Como comparación, el Australopithecus afarensis de Lucy, descubierto a 75 km de Aramis, que vivió más de un millón de años después, sólo pesaba 25 kg.

Ardi creció en una selva tropical distinta con palmeras, bayas e higueras, incluidos elefantes, rinocerontes, jirafas y otros antílopes.
Esta información se obtuvo gracias a los fitolitos que se acumulan dentro y alrededor de las células vegetales.
‘A diferencia del polen, los fitolitos resisten la oxidación en el suelo, por lo que son buenos indicadores de la vegetación durante los primeros homínidos’, explican Sánchez Ortega y Raymonde Barboni Doris, del Centro Europeo de Investigación y Formación en Geociencias del Medio (Cerege), con sede en Aix-en-Provence.
‘En el suelo, Ardi caminaba con dos piernas, como lo demuestra la forma de su nido’, explica Tim White. Sin embargo, su dedo gordo está totalmente pegado a los demás dedos, y el arco del pie, que es muy plano, hace tiempo que le impide andar y correr. En los árboles, Ardi no era tan ágil y rápido como los chimpancés, no tiene adaptaciones de simios en la mano, como palmas, y ligamentos muy largos que le permiten colgarse de las ramas. Los dientes son más pequeños y finos que los de los simios, por
lo que los machos Ardipithecos pueden utilizarlos como armas para atacar a los demás, como se hace en los primates.
‘Probablemente los machos estaban emparejados con una hembra porque a los monos no les gusta competir para acceder a diferentes parejas’, dice Owen Lovejoy de la Kent State University. Quizás los machos que llevaban comida a las hembras. Ardipithecus
altera muchas creencias.
‘A partir de la similitud genética entre los chimpancés y los humanos modernos, se pensaba que los primeros homininos eran similares a los chimpancés’, dijo Owen Lovejoy. Ardipithecus contradice esta teoría diciendo que determinados rasgos característicos de los chimpancés, por su agresividad social, aparecieron tras la separación de ambas líneas. ‘

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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