El catálogo de estrellas más completo del Centro Galáctico está ahora en manos de los astrónomos

A 26.000 años luz de distancia, detrás de gruesas nubes de gas y polvos opacos, se encuentra el centro de la Vía Láctea, que parece una caja gigante de gotas de purpurina. Es un mundo casi invisible cerca de un agujero negro de cuatro millones de masa solar que los astrónomos han sido ansiosos por descubrir desde hace más de 50 años. En esta región del universo, la densidad de estrellas es por lo menos 10.000 veces superior a la del entorno del sistema solar. Un grupo de investigadores del Instituto Andaluz de Astrofísica (IAA) del Haut Conseil de la Recherche Scientifique (CSIC) ha logrado revelar este sitio lejano a través de un catálogo detallado de estas estrellas que flotan por el mundo después de cinco años del proyecto Galacticnucleus. . ese sitio remoto.

Rainer Schödel, el principal investigador del proyecto, dice que este mapa ofrece una visión completamente nueva del Centro Galáctico. Son visibles hasta 100 veces más estrellas que en catálogos de encuestas anteriores de la misma región porque carecían de una imagen suficientemente brillante. Los astrónomos podrán analizar con mayor detalle las nuevas estructuras, la historia de la formación estelar y las interacciones en un entorno espacial tan extremo y complejo, explica el experto. El científico añade que también han descubierto a un candidato hasta ahora desconocido para un cúmulo joven, que es un grupo de estrellas que se formaron hace millones de años y que se mueven en la misma dirección.

Dado que la gran mayoría de las estrellas tienen una luz muy tenue, estudios anteriores sólo han detectado las más brillantes, el 1% de todas las estrellas de la región. El principal reto fue encontrar la forma de imaginarlos todos desde la Tierra y saber qué instrumento utilizar para obtener una alta resolución angular y una precisión inigualable, detalla el astrónomo alemán. El instrumento que perforó el velo opaco de gas y polvo es uno de los cuatro mayores telescopios (un telescopio muy grande) –8 metros– hallados en el observatorio chileno.

David Galadí Enríquez, astrofísico del Observatorio de Calar Alto (Almería), se muestra sorprendido por los resultados, que se han publicado en la revista Astronomy and Astrophysics. ‘Nos abre los ojos y nos permite ver cosas que antes eran invisibles’. Es como ver a través de la niebla en medio de la noche con los faros antiniebla de un coche”, compara. La tecnología utilizada reproduce imágenes extremadamente nítidas a partir de cientos de exposiciones cortas de aproximadamente un segundo. Por otro lado, los avances en la informática y los algoritmos procesan los datos ‘de manera particular que era inimaginable a mediados del siglo XX’, explica el científico.

Uno de los principales objetivos de los astrónomos, ahora que tienen el catálogo en la mano, es entender si las estrellas de un sitio se forman al igual que en otro.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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