Definición de “Planeta”.

La palabra proviene del griego y significa estrellas ‘errantes’ (en movimiento) entre las estrellas fijas que forman las constelaciones. Con el uso del telescopio para la astronomía, nuestra imagen mental del planeta cambió, pero la palabra conservó su significado. La definición de la palabra empezó a cambiar a principios del siglo XIX, cuando se descubrió una nueva categoría de objetos en el sistema solar: los asteroides, también conocidos como ‘planetas menores’.

Básicamente, eran planetas tan pequeños que su tamaño era indistinguible, y sólo su movimiento los separaba de las estrellas. Plutón fue descubierto en la primera mitad del siglo XX y enseguida llamó a un planeta, aunque no se comportó como un planeta tradicional (no tenía disco y tenía una órbita muy alargada e inclinada y resonancia con Neptuno). En la última década del siglo XX, se empezó a descubrir una nueva clase de objetos relativamente pequeños y congelados en la misma región del sistema solar donde se encuentra Plutón: los objetos transneptunianos. Comenzó a quedar claro que Plutón era uno de esos objetos; el primer descubierto y el mayor.

Otros objetos transneptunianos del tamaño de Plutón se descubrieron a principios del siglo XXI, lo que impulsó a la Unión Astronómica Internacional a definir qué constituye un ‘planeta’ y si Plutón entraría en esta categoría. En el programa de esta semana, hablamos de este sistema histórico e intentamos valorar la definición de ‘planeta’ finalmente votada por la IAU en 2006. En la Asamblea General de Praga, conveniencia y relevancia. Esta semana tendremos nuestra columna semanal regular de astronomía, así como nuestra sección de Proyectos Astronómicos de Importancia Nacional con la Dra. Guadalupe Cordero Tercero hablando sobre la historia y los objetivos de la ‘Sociedad Mexicana de Astrobiología’. Esperamos que lo disfrute.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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