cúmulo globular

fuente=El cúmulo globular Omega Centauri, ω Cen o NGC 5139. Copyright: European Southern Observatory ( ESO ).

El cúmulo globular es un cúmulo estelar formado por 105 cúmulos globulares con un color dorado típico visible sólo en la fotografía en color.

Los cúmulos globulares suelen estar formados por estrellas viejas del mismo tipo que las que forman la protuberancia de la galaxia espiral, pero sólo unos pocos parseques cúbicos de volumen. Algunos cúmulos globulares son extremadamente masivos, llegando a varios millones de masas solares, mientras que otros tienen núcleos supermasivos, lo que sugiere la presencia de agujeros negros en su centro.

Con pocas excepciones, cada cúmulo globular parece tener una edad específica. Esto significa que todas las estrellas de un solo cúmulo globular se encuentran aproximadamente en la misma etapa de evolución, lo que indica que todas ellas se formaron al mismo tiempo. Fue el reconocimiento de este hecho mediante el estudio de los diagramas de Hertzsprung-Russell de los cúmulos globulares lo que dio lugar a la primera teoría de la evolución estelar.

Los cúmulos globulares tienen una densidad muy alta de estrellas, por lo que existe una fuerte interacción entre las estrellas que los componen y las colisiones suelen producirse con bastante frecuencia. Algunos tipos de estrellas exóticas, como cúmulos azules, púlsares de milisegundos y binarios que emiten rayos X de baja masa, son mucho más comunes en los cúmulos globulares .

fuente=Grupo de bolas M80. .

Los cúmulos globulares suelen estar formados por estrellas de población II que tienen un bajo contenido de metales en comparación con estrellas de población I como el Sol (los astrónomos llaman a todos los elementos más pesados ​​que el helio, como el helio, los metales) , el carbono, el oxígeno, etc. En astronomía, un ‘metal’ es cualquier elemento que no sea el hidrógeno, el helio o el litio, ya que éstos son los únicos elementos que se producen de forma natural sin la fusión nuclear que se produce en las estrellas).

Muchas galaxias (especialmente las elípticas masivas) pueden contener dos poblaciones de cúmulos globulares de distintas metalidades. Estas subpoblaciones de cluster se llaman comúnmente ‘pobres en metales’ y ‘ricos en metales’, aunque la composición del cúmulo más rico en metales no llega a la metalidad del Sol.

Se cree que algunos cúmulos globulares se formaron como galaxias orbitando una mayor galaxia, destruyendo sólo su protuberancia central a medida que las estrellas exteriores fueron arrastradas por la atracción gravitatoria de la galaxia central. Sin embargo, la mayoría parece que provienen de supercúmulos estelares (amplias regiones de formación estelar) que han sobrevivido hasta nuestros días porque no fueron destruidos por las interacciones gravitatorias y contienen suficientes estrellas de poca masa.

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Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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