Cúmulo estelar abierto

fuente=NGC 346, un cúmulo abierto en la pequeña nube de Magallanes. ESTE .

Los cúmulos estelares abiertos son grupos de estrellas formados a partir de una misma nube molecular, sin estructura y generalmente asimétricos. También se llaman cúmulos de galaxias porque se pueden encontrar en todo el plano galáctico.

Las estrellas de los cúmulos abiertos están ligadas gravitacionalmente entre sí, pero en menor medida que en los cúmulos globulares. Las estrellas que acogen son generalmente jóvenes, masivas y muy calientes, y su número puede variar entre diez y varios millares de copias. Los cúmulos abiertos se extienden a lo largo de treinta años luz y se están desintegrando lentamente a causa de las fuerzas de marea generadas por el centro galáctico. Los cúmulos abiertos sólo se ven en las galaxias espirales e irregulares, ya que forman estrellas de forma más activa.

El diámetro medio de los cúmulos abiertos es de unos 10 parseques (30 años luz), y aunque se han clasificado unos 1100 cúmulos abiertos en nuestra galaxia, se cree que su número es cien veces mayor. Este pequeño número se debe a que los cúmulos a más de 5.000 años luz de nosotros (el diámetro de la Vía Láctea es de 100.000 años luz) no pueden verse ni con los telescopios más potentes, porque el polvo galáctico hace difícil observar provocando lo que se llama absorción interestelar (el medio interestelar absorbe parte de la luz, llegando a una Tierra más débil), que también afecta más a la luz azul, por lo que los cúmulos se abren , ricos en estrellas azules y particularmente en el disco galáctico, se ven fuertemente afectados en ese sentido.

Los cúmulos abiertos más jóvenes pueden estar aún sujetos por la nube molecular iluminadora que los generó. Con el tiempo, la presión de radiación del cluster hará que la nube molecular se disperse. Por lo general, se asume que el 10% de la masa de una nube de gas se condensa en estrellas antes de que la presión de radiación elimine el gas restante.

Transmisión :

  • En las galaxias espirales, los cúmulos abiertos siempre se encuentran en los brazos espirales, donde la densidad de gas es mayor. Además, están en el plano galáctico.
  • En las galaxias irregulares, los cúmulos abiertos se pueden encontrar en cualquier sitio, aunque generalmente cuanto mayor sea la densidad de gas, más cúmulos tienden a formarse. Sin embargo , no hay pruebas de cúmulos abiertos en las galaxias elípticas porque la formación estelar acabó allí hace muchos millones de años, por lo que los cúmulos abiertos que podrían haberse formado en el pasado han tenido tiempo de dispersar -se.
  • En nuestra galaxia , la distribución de los cúmulos depende mucho de la edad, y los más antiguos se encuentran a grandes distancias del centro galáctico. Esto se debe a que las fuerzas de marea son más fuertes cerca del centro galáctico, lo que hace que el cúmulo sea más susceptible de romperse. Por este motivo, los cúmulos provenientes de las regiones interiores de la galaxia tienden a dispersarse con mayor rapidez ya edades muy jóvenes, a diferencia de los cúmulos originados en las regiones exteriores.

fuente=NGC 3603 es una región que contiene un cúmulo abierto de 2000 estrellas. Copyright: NASA ESA .

Objetivo :

Muchos cúmulos abiertos son inestables, es decir, la velocidad de escape del sistema es inferior a la velocidad media de las estrellas que contiene. Estas acumulaciones se disipan rápidamente en sólo varios millones de años. En la mayoría de los casos, el gas liberado por la presión de radiación de las estrellas jóvenes más calientes reduce la masa del cúmulo lo suficiente para permitir una rápida dispersión.

Los cúmulos con demasiada masa para permanecer ligados por la gravedad a medida que la nebulosa se evapora pueden permanecer fácilmente distinguibles durante decenas de millones de años, pero los procesos internos y externos todavía tenderán a dispersarlos con el paso del tiempo. En cuanto a los procesos internos, se puede producir una colisión entre dos estrellas de un cúmulo, por lo que la velocidad de una de ellas puede superar la velocidad de escape del cúmulo , lo que se traduce en una ‘evaporación’ lenta pero progresiva. sus miembros.

En cuanto a los procesos externos, un cúmulo abierto puede verse afectado por ciertos acontecimientos, como pasar cerca oa través de una nube molecular, que se cree que pasa aproximadamente cada 500 millones de años. Las fuerzas de marea generadas por la colisión tienden a alterar el cúmulo de forma significativa. Por último, un cúmulo se convierte en una corriente de estrellas que no están lo suficientemente cerca para ser considerados como un cúmulo , pero que todavía están relacionados entre sí y se mueven en direcciones y velocidades similares. El tiempo que tarda en afectar a un cúmulo depende de la densidad estelar inicial, más pastillas tarda más para los clústeres. Se estima que la vida media del enjambre(cuando pierde la mitad de sus estrellas originales) es de entre 150 y 800 millones de años, dependiendo de la densidad inicial.

Una vez que un cúmulo ya no está unido por la gravedad, muchas de sus estrellas se moverán por el espacio por caminos muy similares, formando lo que se conoce como asociación estelar , cúmulo en movimiento o grupo en movimiento . Por último, debido a sus diferentes velocidades relativas, se extenderán por toda la galaxia.

fuente=Híades, el cúmulo abierto más cercano a la Tierra. .

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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