Cazador de exoplanetas

No es astrofísico, pero la NASA la tiene. Ramon Naves descubrió un centenar de comillas sin salir de su casa.

Hay más de un centenar. La mayoría no son astrofísicos, pero en los últimos años se han convertido en los grandes aliados de la NASA y la Universidad de Harvard. ‘Soy autodidacta. Yo mismo lo aprendí todo a lo largo de los años. Gracias a revistas internacionales ya una abundante lectura, podemos recoger cosas de aquí y de otros lugares”, explica humildemente el astrónomo aficionado Ramón Naves.

Su casa de Cabrils, a 40 minutos de Barcelona, ​​es también un observatorio. ‘Hice un agujero en la azotea de un metro de ancho y un metro y medio de largo ya través de éste levanté el telescopio por encima de la azotea. Esta maniobra se efectúa ‘en cuanto se aclara’. Y le deja atado a la cámara toda la noche. Programa ambos instrumentos para capturar progresivamente imágenes del espacio, que después analiza.

‘Desde mis días en la escuela me han gustado todas las cosas del estrellato, pero siempre estaba claro que iba a sacar adelante el negocio familiar. Mirar al cielo se ha convertido en mi gran afición. Ramón es calderero, trabaja en la empresa familiar fundada en 1933, y él y su hermano siguen los pasos de su padre. ‘Para mí, volver a casa y levantarme con el telescopio es mi yoga, mi meditación, mi liberación de las malas emociones’. Despliega sus instrumentos después de las siete de la tarde y mira hasta medianoche. Se acuesta con la esperanza de tener nuevos datos al día siguiente, ‘si no se ven las nubes’ por supuesto. Sin embargo, sus obras no son sólo para uso personal. En los 17 años que analizó el universo, ‘Descubrí unos 500 comillas’.

En 2000 recibió un certificado oficial de Observatorio’, que le permitía transferir los datos recibidos a diversas universidades y organismos oficiales. ‘Cualquier cosa que grabo que pueda ser de interés, especialmente comillas y meteoritos, aunque los observa con menos frecuencia, le enviamos a Harvard para que puedan calcular la órbita de cada objeto a partir de nuestros datos’. Pero no es el único, ‘a España le gusta observar mucho, y un tercio de los cometas se encuentran en la península’. Ramón admite “una parte de la culpa” de la proliferación de aficionados españoles: “Creamos un grupo y explicamos cómo conseguir la certificación para convertirnos en observatorio oficial. Los que sólo tomaron fotos bonitas del cielo ahora están midiendo órbitas y datos.

Después de todos estos años, Ramón tiene ahora una nueva ambición: encontrar a exoplanetas. Una tarea mucho más difícil para el aficionado, ya que la sensibilidad de sus telescopios está muy lejos del Hubble o de lo que da nombre al último gran descubrimiento, el Trappist (Small Telescope for Transiting Planets and Planetesimals), su abreviatura inglesa ). que se encuentra en el desierto de Atacama, Chile. La tecnología no es para aficionados. ‘Estas estrellas fuera de nuestro sistema solar se descubrieron mediante la fuerza bruta. Hacer miles de fotos con una cámara más pequeña que la mía pero que cubre una parte más grande del campo.’ En cuanto la NASA anunció el descubrimiento, Ramon intentó ver el sistema Trappist-1 desde su observatorio, pero sin éxito. ‘Todo lo que pude ver, era una estrella con planetas orbitando a su alrededor.

Por supuesto, el telescopio Cabrils proporcionó datos importantes sobre otro exoplaneta que orbita la estrella Wasp33, más caliente y masiva que el Sol ya 378 años luz de distancia en la constelación de Andrómeda. Sus observaciones se publicaron en 2022 en la revista AstronomyAstrophysics. Gracias a las imágenes que captó, fue el primero en notar que esta estrella no era como ninguna otra, y que se había hinchado y desinflado. Los datos de Ramon revelaron que estas ‘pulsaciones’ podrían ser provocadas por un planeta gigante que la orbita, de modo similar a cómo la Luna marca las mareas de la Tierra. ‘Cuando me di cuenta de que había desniveles en la curva de luz, me sorprendí y hablé con jóvenes astrofísicos que pudieron identificar ese fenómeno.

Uno de ellos es el experto en exoplanetas Ignasi Ribas. Después de esta experiencia, Ramón no pierde la esperanza de encontrar uno de esos planetas tan lejos de nuestro sistema, pero de momento sigue aportando datos sobre elementos cercanos a la Tierra. Aunque se centra en localizar comillas, también captura ocasionalmente un asteroide. ‘Conseguí detectar un centenar. En primer lugar, buscamos los peligros, los que pueden perjudicarnos. Porque sabemos estadísticamente que va a pasar, que uno de esos grandes meteoros golpeará la Tierra. Podría pasar mañana o dentro de 100.000 años. Los cálculos que están realizando son ahora con 50 o 100 años de antelación. ¿Pero quién sabe si aparece uno nuevo de repente? Por eso sirven muchos astrónomos aficionados en España. Son los guardianes del espacio.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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