Cáncer, donde el Sol caminaba «al revés»

Entre las estrellas más brillantes de Cáncer se encuentran:
Acubens (Alpha Cancri o 65 Cnc*) significa ‘garra de cangrejo’. Su magnitud (luminosidad aparente) es de 3,99, por lo que no puede verse en una ciudad muy contaminada de luz y polvo. Cuando la Luna esconde esta estrella, se ve que se oscurece en dos etapas porque es un sistema binario: dos estrellas tan cerca una de otra que es casi imposible observarlas por separado de la Tierra. Cuando hay ocultación, la Luna primero cubre una y después la otra en un instante. Es un grupo de estrellas más calientes y brillantes que el Sol. El sistema se encuentra a 174 años luz de la Tierra.
Para más información: http://www.astro.illinois.edu/~jkaler/sow/acubens.html

Altar (Beta Cancri o 17 Cnc) significa la ‘punta’ de una de las patas del cangrejo. Su tamaño es de 3,5. Una observación esmerada mostrará un color naranja claro: es una estrella 1700 °C ‘más fría’ que el Sol, pero ¡cuidado! Es peligroso acercarse a ellos porque es más grande y más brillante. 50 veces mayor y 660 veces más brillante que el Sol… lo suficiente para deslumbrarte. Lloraréis. El sistema se encuentra a 290 años luz de la Tierra.
Para más información: http://www.astro.illinois.edu/~jkaler/sow/altarf.html

Asellus Borealis (Gamma Cancri o 43 Cnc) significa ‘burro del norte’. Su magnitud es de 4.66 y su color blanco corresponde a una temperatura superior a la del Sol. La estrella se encuentra a 158 años luz de la Tierra.

Asellus Australis (Delta Cancri o 47 Cnc) significa “burro del sur”. Su tamaño es de 4,2. Esta gigante estrella naranja se encuentra a 136 años luz de la Tierra.

El CNC R es una estrella variable que merece la pena mencionar. Su luminosidad presenta fluctuaciones notables, aunque lo hace durante un período de tiempo muy largo. Es una variable pulsante similar a Mira, lo que significa que sus cambios de luminosidad se deben a que esta estrella gigante roja cambia drásticamente de tamaño y temperatura. ¡Se necesitan prismáticos o un telescopio para ver cómo la magnitud de la estrella baja de 6,07 a 11,8! pero observarlo requiere paciencia ya que la menstruación tarda más de 360 ​​días.

[55] Cancri no es una estrella muy impresionante, pero guarda un secreto especial: tiene uno de los primeros sistemas planetarios descubiertos y tiene al menos 5 planetas. No se conoce ningún otro sistema extrasolar que tenga tantos planetas como éste. Se encuentra a 41 años luz de la Tierra.
Para más información: http://es.wikipedia.org/wiki/55_Cancri

Entre los objetos de cielo profundo más brillantes de Cáncer (es decir, nebulosas, cúmulos o galaxias), cabe mencionar dos:

Messier 44
es uno de los cúmulos abiertos más cercanos a la Tierra, a una distancia de 577 años luz. Por eso, su tamaño aparente es tal que se puede ver a simple vista. A través de unos prismáticos o prismáticos, su aspecto es muy bonito: parece un salero cósmico cargado de estrellas regado tres veces. Entre las numerosas estrellas y con mucha imaginación puede encontrar diseños simpáticos como una casa, un árbol de Navidad o una cara sonriente… ¿qué forma encontrará, querido lector?
Para más información: http://es.wikipedia.org/wiki/C%C3%BAmulo_del_pesebre

Messier 67
es un cúmulo abierto mucho más lejano y antiguo de unas 500 estrellas situado a 2.400 años luz de la Tierra. Un telescopio es necesario para la observación.
Para más información: http://es.wikipedia.org/wiki/Messier_67

* La abreviatura de Cáncer es Cnc y la forma actual es Cancri

CURIOSIDAD…
Durante todo el año, de diciembre a junio, el Sol sale cada día un poco más alto (al norte) en el cielo hacia el solsticio de verano en el hemisferio norte. Hace 4.000 años, el Sol llegó al solsticio de verano en el fondo de la constelación de Cáncer. Una vez allí, el Sol se detuvo y después volvió a empezar, volviendo ‘como los cangrejos’. (Tropos significa ‘dar’ en griego) ¡Genial! No pudo contra Hércules, pero el Rey de la Estrella da marcha atrás cuando se enfrenta a un pequeño cangrejo.

Cuando el sol está por encima de Cáncer, los antiguos dibujaban una línea imaginaria en la Tierra que pasaba por los lugares en los que caían los rayos solares, completamente verticales, al mediodía. Esta línea define el llamado Trópico de Cáncer, aunque por ser justos, hoy día el Sol llega al solsticio a la constelación de Gemelos. Este cambio es causado por la precesión de la Tierra, una etapa que hace que la Tierra se tambalee aproximadamente cada 26.500 años.

Y BIEN A SABER…
Hay una lluvia de meteoros asociada al cáncer: Delta Cancridas en torno al 16 de enero, pero son muy raras, con sólo 4 meteoros por hora a la máxima intensidad. Ni siquiera llueve.

ENLACES Y MAPAS RECOMENDADOS Desafía
tu observación: además de localizar Cáncer, intenta localizar las constelaciones de León, Hidra y estas tres constelaciones, 90° detrás de Hércules; todos están junto al firmamento.
http://starryskies.com/The_sky/constellations/spring.gif

Mapa de la constelación
http://espacioprofundo.com.ar/verarticulo/Cnc_-_Cancer.html

Ilustración de Hércules aplastando el cáncer
http://www.elore.com/Astrology/Cancer/hercules_vs_%20the_hydra_cornelis_cort.jpg

Fotografía de larga exposición de Messier 67 de Noel Carboni y Greg Parker
http://observatorio.info/2007/08/cumulo-de-estrellas-messier-67/

Foto de exposición larga de Júpiter pasando por delante de Messier 44 por Stefan Binnewies
http://www.capella-observatory.com/ImageHTMLs/SolarSystem/CelestialEvents/JupiternearM44.htm

ENLACES VISITA
http://www.mallorcaweb.net/masm/Cnc.htm
http://www.hispaseti.org/constelaciones/cnc.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/Constelaci%C3%B3n_de_C% C3%A1ncer
http://www.brighthub.com/science/space/articles/13122.aspx

Vídeo relacionado:
Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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