Cada año el 1 de enero. Mirfak cruza el meridiano sobre las 21:00 h.

Mirfak es la estrella más brillante de la constelación de Perseo y, por tanto, también se conoce como Alfa Perseu.

También es la estrella más brillante de la asociación OB, que consta de estrellas jóvenes y calientes nacidas en la misma nebulosa. El cúmulo abierto Alpha Persei se encuentra disperso en la región central de Perseo y también ha sido catalogado como Melotte 20 (¡un cúmulo abierto fácilmente visible a simple vista!). Mirfak representa un lado del personaje mítico que salvó a Andrómeda de las garras de Cetus. , un monstruo marino. Por eso, los árabes también le llaman Algenib, que significa lado o flanco. El origen del nombre Mirfak proviene de una frase árabe que identifica a esta estrella como el ‘codo’ de las Pléyades (parece que Mirfak y las Pléyades están conectadas por una cadena de estrellas).

Mirfak es una estrella visible a simple vista porque tiene una magnitud de 1,8, que a una distancia de unos 590 años representa una luminosidad realista de al menos 5.000 veces la del Sol. Su temperatura es ligeramente superior a la del Sol (6.180). En comparación con 5750 Kelvin), ¿por qué es tan brillante? Bien, porque es mucho mayor que el tamaño del Sol! Mirfak es una supergigante espectral de tipo F, unas 60 veces la masa del Sol. A partir de estas características, se estima que su masa es entre 7 y 11 veces la del Sol. Mirfak era una estrella tipo B (más caliente y más pequeña). ); y ahora se agranda porque está demasiado maduro. Todas las estrellas se expanden al final de su existencia, aunque a esta estrella todavía le quedan muchos millones de años por vivir.

Una mirada a través de un telescopio o unos prismáticos le mostrará como un bello zafiro blanco y azul brillante. En los prismáticos de campo amplio (por ejemplo, 8×40, 7×50 o 10×50), Mirfak aparecerá rodeado de muchas estrellas de igual rango.

En 2008, el gran cometa Holmes pasó por Mirfak. Poco a poco, Mirfak se clasificará como una estrella cefeida, pero no se detectará variabilidad alguna.

En la mitología hawaiana, Mirfak era Hinali’i, la estrella que marcó el límite entre el cielo y la tierra cuando se creó la Vía Láctea. Y, de hecho, si mira a simple vista, en una noche oscura y sin luna, quedará claro que Mirfak se encuentra en la región más estrecha de la Vía Láctea. Después de ver a Mirfak, miramos nuestra mirada hacia nuestro patio galáctico.

Otros nombres de Mirfak son Mirphak, Marfak, Algeneb, Algenib, 33 Por, HR 1017, BD +49°917, HD 20902, SAU 38787, FK5 120, HIP 15863.

imágenes de apoyo

Mapa del sitio Perseo
http://www.iau.org/static/themes/constellations/gif/PER.gif

Melotte 20 y Alpha Persei
http://www.areavoices.com/astrobob/images/Alpha_Per_Assn_tight_1.jpg

Información adicional y bibliografía
http://stars.astro.illinois.edu/sow/mirfak.html
http://messier.obspm.fr/xtra/ngc/alphaper.html
http://www.ne.jp/asahi/ estelar/escenas/objeto_e/palpha.htm

Allen, Richard Hinckley (1963). Nombres de las estrellas: su historia y significado (edición revisada). Dover. m.332–33. ISBN 0-486-21079-0

Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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