Betelgeuse muere

Nuestra devoción por la cultura griega es seguramente una forma de eurocentrismo, la versión clásica del nacionalismo. Ni Pitágoras ideó el teorema que llevaba con su nombre, ni la escala musical que llevaba, ni Platón descubrió los sólidos platónicos, ni los griegos inventaron el alfabeto griego. Todos estos avances esenciales intervinieron mucho antes, por lo general entre Tigris y Éufrates, la verdadera cuna de la civilización occidental. Lo mismo ocurre con las estrellas, esas figuras que forman las estrellas y que parecen transmitirnos mitologógicos mensajes, que siempre nos hemos empeñado en adjudicar a los griegos, pero que tampoco los inventa. Las tablas cuneiformes del Éufrates demuestran que casi todas estas constelaciones y mitologías asociadas también provienen de Mesopotamia.

constelaciones. Me he pasado media vida intentando verlos y los resultados han sido frustrantes. No veo un león en un León, no veo un toro en un Tauro, no veo un escorpión en un Escorpio, no hablemos de osos grandes o pequeños. Por eso mi preferida es la constelación de Orión. Sólo tengo que mirar al cielo o asomarse a la ventana del coche una noche determinada –no te preocupes, no conduzco– para reconocerla allí, con su cinturón de tres estrellas y su espada, sus brazos. y piernas extendidas para aliviar a un torpe como el que firma. Han pasado casi 3.000 años desde que Homer lo mencionó en la Odisea, y sabemos que los egipcios conocieron al menos un milenio antes. Sus estrellas tienen nombres sonoros como Rigel, Bellatrix, Mintaka o Saiph,

Betelgeuse está cambiando. Soy una roja supergigante —con un color rojo que se puede apreciar a simple vista, ya que es una de las estrellas más brillantes del cielo—, lo que significa que el combustible de hidrógeno utilizado en el núcleo brillaba y contrastaba con su presión centrífuga la gravitación. atracción entre sus partes. El hombro del gigante se colapsó y desató un nuevo tipo de reacciones nucleares que lo expandieron hasta su gigantesco y pleno tamaño. Su siguiente paso —con la muerte oficial— explotará como una supernova, una luz deslumbrante que no sólo dominará la noche, sino que seguirá recordándonos a plena luz del día que el cielo ha cambiado para siempre.

Es posible, aunque por nada seguro, que la muerte de Betelgeuse haya empezado ya ante nuestros ojos distraídos con mil cosas de este mundo. Los astrónomos han observado que su brillo se ha mitigado en las últimas semanas, y que en estos momentos está al nivel más bajo desde el que hay registros. Que vaya un Burstar pronto como una supernova es sólo una de las posibles explicaciones. Otras su inestabilidad intrínseca, una monstruosa eyección de polvo o, ya puestos a disvariar, una civilización de un planeta betelgeusiano que haya cubierto con estrella de satélites para probar toda su energía moribunda, tapando así la vista. Pero, si Betelgeuse estuviera a punto de estalar ante nuestros ojos, lo más perturbador es pensar que quitaría muerta 640 años, pues está a 640 años luz de la Tierra.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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