Así es como los grupos de astronautas de la NASA han cambiado a lo largo del tiempo

1959-2022 La NASA seleccionó 22 grupos de astronautas. Los primeros ‘viajeros estrella’ fueron escogidos por sus habilidades de pilotaje y su capacidad para mantener la calma y actuar rápidamente bajo presión. Con el tiempo, los criterios de la agencia espacial estadounidense cambiaron y los equipos de selección empezaron a buscar candidatos más diversos con una amplia gama de formación y formación científica.

La mayoría de los astronautas eran blancos, hombres y militares.

Cuando la NASA lanzó la convocatoria de los primeros astronautas, la agencia espacial dio a entender que aceptaría solicitudes de cualquier hombre de menos de 6 pies de altura que hubiera participado en actividades peligrosas y exigentes físicamente como el buceo, el alpinismo y el salto con paracaídas. Pero el presidente Dwight Eisenhower intervino y decidió que sólo aceptarían solicitudes de pilotos de pruebas militares, todos hombres blancos en la década de 1950. Este patrón continuó hasta 1965, cuando seleccionaron a los primeros científicos. La NASA seleccionó a hombres blancos en solitario hasta 1978, cuando los cambios de actitudes culturales y los nuevos requisitos para volar en el transbordador espacial dieron a mujeres y personas de color la oportunidad de unirse al cuerpo de astronautas .

Fotografía de la NASA Fotografía de la NASA

La mayoría de los astronautas seleccionados tenían una treintena, con algunas excepciones.

A diferencia de la Unión Soviética, que seleccionó a personas de 20 años para su primer lote de cosmonautas, el primer lote de astronautas de la NASA tenía 30 años. Sobre todo, ambos países buscaban a personas físicamente aptas para soportar las presiones extremas y misteriosas de los vuelos espaciales. A medida que las agencias espaciales adquirieron experiencia, empezaron a reclutar a personas de todas las edades. John Glenn tenía treinta años cuando fue seleccionado para el primer grupo de astronautas, pero en los 77 volará en una misión de transbordador espacial y se convertirá en el hombre más viejo del espacio.

Fotografía de la NASA

1959: Grupo 1. ‘Siete de Mercurio’

Los primeros siete astronautas estadounidenses seleccionados para volar a la cápsula Mercurio mostraron lo que el autor Tom Wolfe describiría como ‘la cosa’: la visión de un piloto de prueba militar, la capacidad de tomar decisiones en una fracción de segundo bajo un estrés físico importante y en riesgo. sus vidas. Este grupo incluía a Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio, y John Glenn, el primer estadounidense en orbitar el planeta.

Primera fila de izquierda a derecha: Walter M. Schirra Jr., Donald K. Slayton, John H. Glenn Jr., Mr. Scott Carpenter. Fila posterior de izquierda a derecha: Alan B. Shepard Jr., Virgil I. Grissom, L. Gordon Cooper Jr.

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1962: Grupo 2. ‘Los otros nueve’

La NASA ha seleccionado un segundo grupo de astronautas mientras se prepara para el programa Gemini, que probará la tecnología necesaria para llegar a la Luna. Este grupo, que también requería experiencia de piloto de pruebas, incluía a algunos de los astronautas estadounidenses más experimentados. Entre ellos estaba Ed White, el primer estadounidense en el espacio; Frank Borman y Jim Lovell, los primeros en aterrizar en la luna en el Apolo 8; y Neil Armstrong, el primer hombre que caminó por la superficie del cuerpo de otro planeta.

Arrodillados, de izquierda a derecha: Charles Conrad Jr., Frank Borman, Neil A. Armstrong y John W. Young. De izquierda a derecha: Elliot M. See, Jr., James A. McDivitt, James A. Lovell, Jr., Edward H. White II y Thomas P. Stafford.

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1963. Grupo 3: Más que pilotos de pruebas

Para el tercer lote de astronautas de la NASA, la agencia espacial aceptó la experiencia de piloto de prueba en lugar de requerir formación de piloto de aviones militares. Cuatro de los 14 hombres de esa cohorte murieron en accidentes de entrenamiento. Los 10 supervivientes participaron en misiones Apolo y cuatro de ellos caminaron en la Luna. Uno de ellos fue Edwin ‘Buzz’ Aldrin, el primer astronauta de la NASA que se doctoró en astronáutica en 1963.

Primera fila, de izquierda a derecha: Edwin E. Aldrin Jr., William A. Anders, Charles A. Bassett II, Alan L. Bean, Eugene A. Cernan y Roger B. Chaffee. Fila posterior de izquierda a derecha: Michael Collins, Walter Cunningham, Donn F. Eisele, Theodore C. Freeman, Richard F. Gordon Jr., Russell L. Schweickart, David R. Scott y Clifton C. Williams Jr.

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1965. Grupo 4: Científicos

A medida que la NASA adquiría experiencia en vuelos espaciales humanos, el cuerpo de astronautas admitía a los primeros astronautas sin trasfondo militar, entre ellos los primeros científicos. El geólogo Harrison ‘Jack’ Schmitt caminó por la superficie lunar durante el Apolo 17, la última misión en la Luna. El médico Joseph Kerwin, el ingeniero eléctrico Owen Garriott y el ingeniero físico Edward Gibson realizaron investigaciones en Skylab, la primera estación espacial de Estados Unidos, entre 1973 y 1974.

Primera fila, de izquierda a derecha: Frank C. Michel, Harrison H. Schmitt y Joseph P. Kerwin. Fila posterior, de izquierda a derecha: Owen K. Garriot y Edward G. Gibson.

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1966. Grupo 5: Cambio de objetivos

Hasta 1965 la NASA tenía grandes ambiciones por el futuro del programa Apolo, que incluía varias estaciones espaciales y decenas de vuelos tripulados. Para preparar esa idea de futuro, la agencia espacial ha contratado una nueva promoción de 19 pilotos astronautas. Casi la mitad del grupo fue a la Luna en las misiones Apolo, y muchos volaron a la estación espacial Skylab en la década de 1970 o fueron comandantes de la primera nave espacial que entró en órbita en 1981.

Sentados, de izquierda a derecha: Edward G. Givens Jr., Edgar D. Mitchell, Charles M. Duke Jr., Don L. Lind, Fred W. Haise Jr., Joe H. Engle, Vance D. Brand, John S .Bull y Bruce McCandless II. De izquierda a derecha: John L. Swigert Jr., William R. Pogue, Ronald E. Evans, Paul J. Weitz, James B. Irwin, Gerald P. Carr, Stuart A. Roosa, Alfred M. Worden, Thomas K · Mattingly y Jack R. Lousma.

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1967. Grupo 6: Segunda ola de científicos

Tras aceptar pilotos, la NASA aceptó a un segundo grupo de científicos. Deke Slayton, director de operaciones de la tripulación, dijo al grupo libre de rodeo que no les van a necesitar durante un tiempo, ya que los recortes presupuestarios de Washington suspenderán o cancelarán los vuelos programados. Por eso, el grupo se llamó ‘Excess Eleven’. Los miembros de Cuatro dimitieron porque nunca habían volado al espacio, mientras que los otros 11 participaron en los primeros vuelos del transbordador espacial como especialistas en misión, un nuevo tipo de astronauta encargado de supervisar experimentos científicos, médicos y ingeniería.

Sentados en la mesa de izquierda a derecha: Philip K. Chapman, Robert AR Parker, William E. Thornton y John A. Llewellyn. De izquierda a derecha: Joseph P. Allen IV, Karl G. Henize, Anthony W. England, Donald L. Holmquest, Story Musgrave, William B. Lenoir y Brian T. O’Leary.

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1969. Grupo 7: Fuerzas Militares

Cuando la Fuerza Aérea de EE.UU. canceló el programa Manned Orbital Laboratory (Laboratorio Orbital Tripulado, contrapartida militar del programa de vuelo espacial humano de la NASA), la NASA aceptó un grupo de siete astronautas del proyecto. Todos eran efectivos militares en activo cuando los elegidos y todos querían en las primeras misiones del transportador espacial. Robert Crippen fue el piloto del vuelo inaugural del transbordador espacial, STS-1. Richard Truly fue el primer astronauta en convertirse en director de la NASA y desempeñó este papel desde 1989 hasta 1992 bajo el presidente George HW Bush.

Al otro lado: Karol J. Bobko, Charles G. Fullerton, Henry W. Hartsfield Jr., Robert L. Crippen, Donald H. Peterson, Richard H. Truly y Robert F. Overmyer.

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1978. Grupo 8: Mayor diversidad

Hasta entonces todos los astronautas de la NASA eran hombres blancos. En 1978, en preparación seria para el futuro de las naves espaciales, la NASA reclutó al mayor y diverso grupo hasta ahora. Constaba de seis mujeres, tres afroamericanos, un asiático y un judío americano, 15 pilotos y 20 especialistas en misión. Entre ellos estaba Norman Thagard, el primer estadounidense que voló en un cohete ruso, y Shannon Lucid, que pasó seis meses en la estación espacial rusa Mir, el vuelo más largo de un estadounidense en ese momento .

Se enumeran por orden alfabético, empezando por la parte superior izquierda y terminando por la parte inferior derecha. SonScript S. Bluford, Daniel C. Brandenstein, James F. Buchli, Michael L. Coats, Richard O. Covey, John O. Creighton, John M. Fabian, Anna L. Fisher, Dale A. Gardner, Robert L. Gibson, Frederick D. Gregory, S. David Griggs, Terry J. Hart, Frederick H. (Rick) Hauck, Steven A. Hawley, Jeffrey A. Hoffman, Shannon W. Lucid, Jon A. McBride, Ronald E. McNair, Richard M .(Mike) Mullane, Steven R. Nagel, George D. Nelson, Ellison S. Onizuka, Judith A. Resnik, Sally K. Ride, Francis R. (Dick) Scobee, Rhea Seddon, Brewster H Shaw Jr., Loren J Shriver, Robert L. Stewart, Kathryn D. Sullivan, Norman E. Thagard, James D. van Houghten, David M. Walker y Donald E. Williams.

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1980. Grupo 9: Astronautas internacionales

La novena clase de astronautas de la NASA incluía a los primeros tripulantes internacionales seleccionados por la Agencia Espacial Europea: el astronauta suizo Claude Nicollier y el astronauta holandés Wubbo Ockels. El grupo también incluía a Chang-Díaz, el primer astronauta costarricense-americano, que participó en varias misiones y empató con Jerry Ross para la mayoría de vuelos espaciales. Charles Bolden, que realizó cuatro misiones de transbordador espacial y más tarde fue director de la NASA bajo el presidente Barack Obama, también fue uno de los miembros de este grupo.

Fila posterior de izquierda a derecha: Gardner, Springer, O’Connor, Ockels, Smith, Lounge. Fila del medio, de izquierda a derecha: Bagian, Blaha, Nicollier, Hilmers, Fisher, Dunbar, Ross. Primera fila de izquierda a derecha: Bolden, Chang-Diaz, Cleave, Leestma, Spring, Richards, Bridges.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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