Tecnología española para mejorar los lanzamientos de la Agencia Espacial Europea

Hay miles de satélites de todo tipo en la órbita terrestre que mejoran la vida diaria de las personas a cientos de kilómetros de distancia en la Tierra. Todos los años, la industria espacial mundial realiza más de un centenar de lanzamientos para colocar todos los sistemas que integran las redes de telecomunicaciones civiles y militares o controlar la evolución del cambio climático desde arriba en sus respectivas órbitas.

España España busca su sitio en el espacio

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  • Estados Unidos y la NASA están gestionando el lanzamiento desde el Centro Espacial John F. Kennedy (KSC), situado en Cabo Cañaveral, Florida. Pero Europa no se queda atrás en esa carrera espacial. Con más de 630 lanzamientos y 1.700 empleados desde su creación, el Centro Espacial Europeo de Guyana (CSG) garantiza en el viejo continente un acceso independiente al espacio gracias a los vehículos tripulados Ariane 5 y Vega. desarrollado por Arianespace. Además, hace siete años, la Agencia Espacial Europea (ESA) encargó a esta empresa los lanzamientos del legendario cohete ruso Soyuz.

    El CSG, creado en 1964, genera el 26% del PIB de la Guayana Francesa. Los cohetes Ariane 5 y Vega han lanzado cientos desde el CSG, y su tecnología ha seguido mejorando en los últimos años.

    Una vez lanzado, el seguimiento del cohete es una parte esencial de la misión . Cada uno de ellos dispone de un sistema de telemetría que permite a las estaciones de control terrestre conocer su posición y trayectoria que debe seguir hasta llegar a una órbita programada. Sin embargo, esta tecnología se está convirtiendo en obsoleta y muy cara. Ante esta situación, Thales Alenia Space España asumió el reto de mejorar el actual sistema de comunicación Vega.

    Nuevo transmisor de comunicación

    Con sede en el Parque Tecnológico de Tres Cantos (Madrid), la empresa ha firmado un contrato con la empresa italiana Avio, responsable de la construcción del lanzador Vega, para las primeras fases de diseño, desarrollo y calificación de objetos conocidos. como transmisor TDRS (Tracking and Data Relay Satellite, inglés). El actual sistema de telemetría Vega se basa en el envío del flujo de datos directamente a los centros de control terrestre, que requiere el uso de estaciones móviles caras. A veces, ni siquiera puedes ir hasta el final del lanzamiento.

    El nuevo transmisor enviará la información de posición, velocidad o distancia a la órbita proporcionada por el sistema de telemetría a la constelación de satélites de seguimiento geoestacionario y retransmisión de datos (TDRS) de la NASA, que a su vez transmitirá éstas datos en una red de estaciones. en el continente (TDRSS). Los satélites y concentradores forman el sistema de comunicaciones espaciales que proporciona cobertura a todo el planeta para misiones en órbita baja, ya sean lanzadores, naves espaciales tripuladas o carga; en la Estación Espacial Internacional; o satélites de observación de la Tierra.

    ‘Esta nueva tecnología mejorará significativamente el contacto entre el lanzador y el suelo , permitiendo un flujo continuo de datos de telemetría a lo largo de la trayectoria de lanzamiento gracias a la cobertura del sistema TDRSS’, detalló Thales Alenia Space España. Todo esto, además, a un precio más bajo , según la empresa.

    Así, la industria espacial española es líder en Europa en tecnología de lanzamiento espacial. Thales Alenia Space España es el único proveedor europeo de equipos compatibles con el sistema de seguimiento americano certificado por la NASA. La celebración de este contrato no es fortuita. Esta empresa también ha desarrollado el emisor para el sistema de telemetría del nuevo cohete europeo Ariane 6. ‘Hemos tenido que romper los códigos para ofrecer un nuevo producto totalmente adaptado a sus necesidades’, explica Eduardo Bellido, CEO de Thales España.

    ‘Vega’ es un cohete ligero y potente

    en 2022 Vega formará parte de una familia de cohetes en el puerto espacial europeo de la Guayana Francesa. Es un vehículo de lanzamiento diseñado para transportar aproximadamente 1.500 kilos en una órbita circular de 700 kilómetros de altura con una inclinación de 90°. Esto le convierte en el cohete más adecuado para muchas misiones de observación y ciencia de la Tierra.

    A diferencia de muchos cohetes de su clase, puede transportar desde un único satélite hasta un satélite primario, así como otros satélites más pequeños, arrojándolos a órbitas separadas en una única misión, haciendo viajar en un espacio más barato, rápido y fácil.

    El Vega es un vehículo con un diámetro de tres metros, una altura de 30 metros y un peso en el despegue de 137 toneladas. Tiene tres etapas de propulsor sólido y un módulo superior de propulsor líquido para el control de actitud y órbita. El cohete ligero de Europa ya tiene un compañero Vega-C, una versión más potente y con una mayor capucha, que debutará este año. Las futuras evoluciones del sistema de lanzamiento de Vega tienen como objetivo aumentar aún más la competitividad más allá de 2025 ofreciendo una familia basada en blogs comunes.

    Guayana Francesa, el puerto espacial de Europa en América

    El CSG nació en 1964, y el 9 de abril de 1968 tuvo lugar el primer lanzamiento desde la ciudad de Kourou (Guiana Francesa). Este territorio sudamericano, limita con Brasil, Surinam y el océano Atlántico, pertenece a Francia y forma parte de la Unión Europea (UE). La Agencia Espacial Francesa (CNES), activa desde 1968, 1970-1975 utilizó este centro para lanzar cohetes Diamante B y Diamante BP4. en 1975 después de la creación de la Agencia Espacial Europea (ESA), Francia se ofreció a compartir esta base.

    Con una superficie aproximada de 850 kilómetros cuadrados, el CSG está bien protegido. La Legión y la Armada Francesa tienen bases en medio de esta densa región de selva, donde el 90% del territorio es deshabitado . Cuando está programado el lanzamiento, la armada francesa acude a Kourou para comprobar el espacio aéreo para detectar cualquier amenaza. El espacio aéreo debe estar libre durante al menos varias horas antes y después de la órbita.

    Kourou eligió al CNES entre más de 400 solicitantes por diferentes motivos. Por un lado, su ubicación a 5º3′ de latitud N, a menos de 600 kilómetros del ecuador terrestre, permite un ahorro importante de combustible durante cada lanzamiento . Otro motivo fue que se encuentra en una zona libre de terremotos, huracanes y tifones. Y es que el clima de la Guayana Francesa se mantiene constante durante 12 meses al año. Además está bañada por el océano Atlántico, lo que reduce considerablemente el riesgo para los residentes locales.

    El último motivo es que el centro espacial argelino dejó de utilizarse después de la independencia del país, obligando a Francia a buscar alternativas. Kourou, formando parte de los estados franceses y de la UE, facilitó la circulación de trabajadores.

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    Conoce al autor, Alexis Torrente
    Alexis Torrente

    Alexis Torrente, lleva 2 décadas enseñando a localizar e interpretar constelaciones a infinidad de grupos de iniciados en astronomía. Ha conocido y recibido consejos de grandes figuras del mundo de las estrellas y planetas, que sin suda está dispuesto a compartir con nosotros. Siempre desde su punto de vista tan característico.

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