Nebulosa del corazón. Nebulosas en la Vía Láctea

La nebulosa del corazón, también conocida como IC 1805, es una nebulosa de emisión situada a unos 7.500 años luz de distancia en la constelación de Casiopea. Su área es de unos 60 minutos de arco, o unos 200 años luz. Toma el nombre de su forma particular que se asemeja a un corazón humano.

En las regiones centrales de la Nebulosa del Corazón, las nubes de polvo adquieren formas fantasiosas. Estas formaciones están formadas por vientos estelares y radiación de varias estrellas masivas calientes. Estas estrellas pertenecen a un grupo de estrellas jóvenes llamado Melotte 15, que tiene hasta 1,5 millones de años.

La nebulosa del corazón contiene otro cúmulo abierto relacionado llamado Berkeley 65. Todos estos cúmulos estelares forman parte de un gran complejo de nebulosas ubicadas en el brazo de Perseo, el brazo espiral más grande de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

La fuente del color rojo emitido por la Nebulosa del Corazón es el hidrógeno, un elemento que predomina sobre todos sus elementos constitutivos. La luz emitida por la nebulosa del corazón, que en 2022 fue descubierta por el telescopio espacial WISE, llega a la Tierra a unos 6.000 años luz de distancia.

Junto a la nebulosa del corazón se encuentra la nebulosa del alma, también conocida como IC 1848 o W5. Ambas nebulosas son fábricas estelares realmente masivas, donde el polvo de estrellas se acumula para formar nuevas estrellas.

Conoce al autor, Alexis Torrente
Alexis Torrente

Alexis Torrente, lleva 2 décadas enseñando a localizar e interpretar constelaciones a infinidad de grupos de iniciados en astronomía. Ha conocido y recibido consejos de grandes figuras del mundo de las estrellas y planetas, que sin suda está dispuesto a compartir con nosotros. Siempre desde su punto de vista tan característico.

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