La primavera es la mejor época del año para ver la lluvia de meteoros eta-aquarid


Se llaman así porque parece que provienen principalmente de la constelación de Acuario, que se encuentra abajo en el cielo del hemisferio norte antes de la salida del sol. Sin embargo, su origen físico no es otro que el cometa Halley (1P/Halley). Esta lluvia de estrellas se produce cada año alrededor del momento en que la Tierra pasa por un anillo de desechos de un cometa, que, en su largo viaje, deja atrás pequeñas partículas metálicas que atraviesan la atmósfera y se rompen para convertirse en las estrellas fugaces que vemos. .

Trozos de metal helado del tamaño de un grano de arena entran en la atmósfera terrestre a unos 70 km/h, dejando atrás largos rastros que se convierten en estrellas fugaces.

Halley nos visitó por última vez en 1986. No volverá a la Tierra hasta 2061. ‘Ahora se encuentra en las profundidades del sistema solar exterior’. Sin embargo, del 19 de abril al 28 de mayo. La Tierra pasa por un campo de escombros dejado por los cometas hace más de un siglo.

Su viaje a través de la Tierra en 1910 ‘fue muy impresionante y esperado mucho tiempo’, recuerda el físico e historiador de la ciencia Pedro Ruiz-Castell. ‘No fue hasta el siglo XVIII que descubrimos que era el mismo cuerpo que volvía’, recuerda, refiriéndose a la particularidad de Halley: es un cometa periódico.

Una vez pensaba que los cometas se dirigían hacia el Sol y se perdieron para siempre. ‘Su periodicidad (unos 76 años) fue determinada por el astrónomo inglés Edmund Halley’.

Halley, que produce esta lluvia de estrellas y las orónidas de octubre, ‘prueban del llamado cinturón transneptuniano, que contiene objetos compuestos de hielo y roca, y que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno’, explica la nota de prensa. Efe, Julia de León, investigadora del Instituto de Astrofísica de las Islas Canarias (IAC).

Este cometa es, sin duda alguna, uno de los objetos celestes más populares y fascinantes de la historia, y sus apariencias (su órbita a veces lo hace visible a simple vista) se han asociado a menudo con acontecimientos oscuros como guerras y desastres. naturalmente, ‘siempre por superstición o ignorancia’, recuerda el científico.

Su primer avistamiento fue registrado por astrónomos chinos en el año 239 d. aC, pero su descubrimiento oficial lo hizo Edmond Halley (1656-1742) que, utilizando las leyes de la gravitación y el movimiento planetario de Newton, fue el primero en calcular las órbitas de varios cometas y en demostrar que estos objetos seguían una trayectoria circular.

El cometa que mató a Eduardo VII

Incluso en el siglo XX, ‘iban acompañados de los prejuicios y los miedos de la población’. En el pasado, no siempre se distinguían los fenómenos astronómicos y atmosféricos. “Cualquier anomalía afectó a la economía, los cultivos se vieron alterados por las inundaciones, que estaban ligadas al funcionamiento del cielo.

Ruiz-Castell estudió con detalle en 1910. prensa generalista vinculada a la divulgación de la ciencia. ‘Varios diarios intentaron educar’ a la población. Pero también reflejan un ambiente de pánico entre algunos. En el debate científico, se temía que la cola del cometa atravesara la Tierra. – Se sabía que contenía un gas venenoso: el cianógeno.

Conoce al autor, Alexis Torrente
Alexis Torrente

Alexis Torrente, lleva 2 décadas enseñando a localizar e interpretar constelaciones a infinidad de grupos de iniciados en astronomía. Ha conocido y recibido consejos de grandes figuras del mundo de las estrellas y planetas, que sin suda está dispuesto a compartir con nosotros. Siempre desde su punto de vista tan característico.

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