La NASA ha registrado el resultado de una colisión entre dos galaxias espirales

A unos 300 millones de años luz de la Tierra, en las profundidades de la constelación de Volans, dos galaxias espirales chocaron, dejando atrás un anillo brillante de agujeros negros y estrellas de neutrones.

Esta catástrofe cósmica dio lugar a una galaxia de anillo llamada AM 0644-741, que se capturó en dos imágenes y que ahora se incluye en un estudio recientemente publicado en Astrophysical Journal.

Cuando dos galaxias chocan, casi nunca se producen colisiones. Las estrellas y otros objetos grandes están tan separados que rara vez se fusionan entre sí en esta fusión. Sin embargo, los efectos gravitatorios pueden empujar y reordenar las galaxias de formas muy notables.

‘Tan pronto como vi imágenes ópticas de galaxias en anillo, me quedé hipnotizado. Son tan impresionantes que uno se pregunta cómo la naturaleza puede crear formas tan sorprendentes’, escribió en un correo electrónico la coautora del estudio Antonella Fruscione, astrofísica del Observatorio de rayos X de Chandra.

En este caso, una galaxia más pequeña, posiblemente la de la esquina inferior izquierda de la imagen, ha pasado completamente por AM 0644-741, creando una perturbación gravitatoria en forma de onda de densidad que ha atravesado el núcleo galáctico. como las ondulaciones que hace una piedra cuando se deja caer en un estanque.

‘Estas ondas empujan parte de la órbita de la estrella hacia las regiones exteriores y, sobre todo, expulsan el gas de la segunda galaxia y las partes circundantes. Se produce un gas denso que llega al punto en el que se forman nuevas estrellas’, decía el correo electrónico. La coautora del estudio Anna Wolter, astrónomo del INAF-Osservatorio Astronomico di Brera en Milán, Italia, lo explica por correo electrónico.

Las estrellas desplazadas existentes, junto con sus recién nacidos vecinos, se expandieron para formar la estructura de anillo de la galaxia anillo, llamada Lindsay-Shapley, en honor a los astrónomos que la descubrieron en 1960, llamada Eric Lindsay y Harlow Shapley.

El Observatorio de rayos X Chandra capturó las imágenes en rayos X y el Telescopio espacial Hubble con luz óptica. Los puntos púrpura brillantes que se ven en este GIF en torno a la galaxia son fuentes de rayos X muy brillantes, sistemas binarios que los astrónomos dicen que probablemente están alimentados por agujeros negros de masa intermedia o estrellas de neutrones. Estas imágenes podrían ayudar a resolver el misterio y proporcionar información útil cuando la Vía Láctea choque con nuestra vecina espiral gigante Andrómeda en unos 4.000 millones de años.

‘Recoger muchas fuentes como éstas nos ayudará a responder a estas preguntas y, finalmente, aprender cómo nacen, viven y mueren las estrellas’, dice Wolter.

Aparte de la ciencia, las imágenes son impresionantes incluso para aquellos que las estudian para ganarse la vida: ‘Fueron este tipo de imágenes las que me llevaron a la astronomía de joven y siguen siendo la razón por la que quiero mi trabajo. —dijo Fruscione.

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Conoce al autor, Alexis Torrente
Alexis Torrente

Alexis Torrente, lleva 2 décadas enseñando a localizar e interpretar constelaciones a infinidad de grupos de iniciados en astronomía. Ha conocido y recibido consejos de grandes figuras del mundo de las estrellas y planetas, que sin suda está dispuesto a compartir con nosotros. Siempre desde su punto de vista tan característico.

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