El legado de Titan y Rosetta, prioridades de la NASA

La NASA ha seleccionado dos conceptos finales para una misión robótica prevista para su lanzamiento en 2022. medio : un helicóptero drone para estudiar Titán y volver muestras del cometa.

La agencia publicó los conceptos después de un proceso amplio y competitivo de revisión por iguales. Los conceptos fueron seleccionados entre 12 propuestas presentadas en abril en el marco de la convocatoria del programa Nuevas fronteras, informa Europa Press.

‘Este es un gran paso adelante en la construcción de la próxima misión de descubrimiento científico atrevida ‘, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. ‘Este es un estudio apasionante que pretende responder a algunas de las preguntas más importantes sobre nuestro sistema solar actual.

La misión CAESAR (Comet Astrobiology Exploration Sample Return) tiene como objetivo recuperar el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, que fue estudiado con éxito por la sonda espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea , para determinar su origen y la historia. CAESAR, dirigido por Steve Squyres de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, será operado por el Goddard Space Flight Center de la NASA.

En cuanto a Dragonfly, es un helicóptero similar a un drone que estudiaría la química prebiótica y la habitabilidad de decenas de Titán, la luna de Saturno, un mundo oceánico de nuestro sistema solar. Elizabeth Turtle, del Laboratorio de Física Aplicada (APL) de la Universidad Johns Hopkins de Laurel, Maryland, es la investigadora principal.

Las misiones CAESAR y Dragonfly serán financiadas hasta 2022. terminan por desarrollar y madurar sus conceptos. La NASA tiene previsto seleccionar una de estas sondas en la primavera de 2022 para pasar a las siguientes fases de la misión.

La misión seleccionada será la cuarta de las Nuevas Fronteras de la NASA, una serie de estudios de ciencia planetaria dirigidos por investigadores principales con un límite de desarrollo de aproximadamente 850 millones de dólares. Sus predecesores incluyen la misión New Horizons en Plutón y un objeto del cinturón de Kuiper conocido como 2022 MU69, la misión Juno en Júpiter y OSIRIS-REx, que tomará una muestra del asteroide Bennu y la devolverá.

La NASA también anunció que había seleccionado dos conceptos de misión para recibir financiación para el desarrollo tecnológico para su preparación para futuras competiciones de misiones.

El primero es ELSAH (Enceladus Life Signatures and Habitability), que proporcionará financiación para desarrollar tecnologías rentables que limitan la contaminación de las naves espaciales y permitan, así, medir la detección de vida en misiones con un coste limitado. El investigador principal es Chris McKay del Centro de Investigación Amas de la NASA en Silicon Valley, California, y el centro de mando de la NASA se encuentra en Goddard.

El segundo es VICIO (Venus In Situ Composition Studies). Este concepto de misión, liderado por Lori Glaze de Goddard, desarrollará aún más el elemento Venus y la cámara mineralógica para funcionar en las duras condiciones de Venus. El instrumento utiliza láseres del aterrizador para medir la mineralogía y la composición elemental de las rocas en la superficie de Venus.

Los conceptos se limitaban a seis temas de misión: Retorno de muestras de superficie del cometa, Retorno de muestras de la cuenca de Aitken en el polo sur lunar, Mundos oceánicos (Titano y/o Enceladus), Sonda de Saturno, Retorno de muestras de el estanque de Aitken en el polo sur lunar, Asteroides troyanos y Explorador de Venus Situ . PE

Conoce al autor, Alexis Torrente
Alexis Torrente

Alexis Torrente, lleva 2 décadas enseñando a localizar e interpretar constelaciones a infinidad de grupos de iniciados en astronomía. Ha conocido y recibido consejos de grandes figuras del mundo de las estrellas y planetas, que sin suda está dispuesto a compartir con nosotros. Siempre desde su punto de vista tan característico.

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