Cúmulo NGC 6397. Estrellas

El núcleo del cúmulo globular NGC 6397 parece ser un cofre lleno de gemas brillantes. Se encuentra a 8.200 años luz de la constelación sur de Ares y es una de las más cercanas al sistema solar. Las estrellas de aquí están muy juntas, con varias semanas luz de diferencia, y estamos a cuatro años luz de la estrella más cercana al Sol, Alfa Centauri. La densidad de estrellas es allí un millón de veces la del entorno de nuestro sistema.

Las estrellas de NGC 6397 se mueven constantemente y se están produciendo muchas colisiones. Sin embargo, pasan millones de años antes de que se produzca una colisión. Estas imágenes del Hubble tienen como objetivo estudiar los restos de colisiones estelares y encuentros cercanos. Después de una colisión frontal, ambas estrellas pueden fusionarse para formar una nueva estrella conocida como el ‘volante azul’; Estas estrellas jóvenes, muy calientes y brillantes, están separadas de las viejas estrellas que constituyen la parte principal del cúmulo globular.

Si dos estrellas se acercan lo suficiente sin chocar, se puede producir una captura y las dos permanecerán ligadas gravitacionalmente. Un tipo de binario así creado es el de ‘variables cataclísmicas’: una estrella normal que consume hidrógeno nuclear en compañía de una enana blanca. Una enana blanca extrae materia de la superficie de su compañera; este material forma un disco de acreción que rodea a la enana blanca y, finalmente, cae a su superficie. Como resultado, observamos el cambio en el brillo de las estrellas. El calor producido por el proceso de acreción también crea mucha luz ultravioleta y azul.

Conoce al autor, Alexis Torrente
Alexis Torrente

Alexis Torrente, lleva 2 décadas enseñando a localizar e interpretar constelaciones a infinidad de grupos de iniciados en astronomía. Ha conocido y recibido consejos de grandes figuras del mundo de las estrellas y planetas, que sin suda está dispuesto a compartir con nosotros. Siempre desde su punto de vista tan característico.

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