Canis Maior: Guía de la Constelación

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Las estrellas más brillantes del Canis Maior

Canis Maior tiene muchos patrones con un número variable de estrellas, de 8 a 16. Muchos patrones incluyen las estrellas más famosas de la constelación: Sirius, Adhara, Wezen, Murzim (Mirzam), Aludra, Phurud y Muliphen (Muliphen) . ).) . Echemos un vistazo a las 3 estrellas más brillantes del Canis Maior.

Sirio (α CMa, HR 2491, HIP 32349)

Sirio (Alpha Canis Majoris), que significa ‘quemar’ o ‘brillar’ en griego, es la estrella más brillante (justo después del Sol) y el séptimo cuerpo celeste más brillante (magnitud -1,46). En realidad no es una sola estrella, sino un sistema estelar binario formado por Sirius A, el mayor y brillante de las dos estrellas, y Sirius B, conocido como ‘el cachorro’.

Sirius se llama ‘la estrella del perro’ porque se encuentra en el collar del cielo del perro. Pero esto no es sólo cómo se relaciona con los perros. A los griegos y romanos, Sirio, saliendo justo antes del Sol en el cielo de verano, también indicaba los ‘días caninos’; una época en la que fuera hace un calor insoportable y sólo los perros están locos por salir.

Adhara (εCMa, HR 2618, HIP 33579)

Como Sirio, Adhara (Epsilon Canis Majoris) también es un sistema estelar binario . Su nombre significa ‘niña joven’ en árabe. También es la segunda estrella más brillante del Canis Maior. Pero hubo un tiempo en el que Adhara era la más brillante de todo el cielo (esto fue hace 4,7 millones de años, por lo que casi nunca se vio). Aunque desde entonces ha desaparecido, sigue siendo la fuente de luz ultravioleta más brillante de nuestros cielos. Su aparente magnitud es de 1,5.

Wezen (δCMa, HR 2693, HIP 34444)

Wezen (Delta Canis Majoris) es una estrella supergigante blanca y amarilla con una magnitud de 1,8. Su nombre proviene de la palabra árabe que significa ‘peso’. De hecho, la estrella es ‘pesada’: en el hemisferio norte apenas se eleva por encima del horizonte. Wezen, en cambio, es 17 veces masivo que nuestro Sol. En unos 100.000 años, se convertirá en una supergigante roja y, por tanto, en una supernova.

Objetos del cielo profundo Canis Maior

Canis Maior contiene 45 objetos del cielo profundo, uno de los cuales pertenece a la lista Messier.

comida

Pesebre (Messier 41, M41, NGC 2287) es el único objeto Messier de la constelación del Canis Maior . Es un cúmulo abierto de unas 100 estrellas. Tiene una magnitud aparente de 4,5, que es lo suficientemente buena para el ojo humano, aunque, por supuesto, los prismáticos mejorarían la visión. Encuentre la tira bajo Sirius donde estaría el corazón del perro.

La galaxia enana Canis Maior

La galaxia enana Canis Maior (CMa Dwarf, PGC 5065047) se clasifica como una galaxia irregular atraída por el campo gravitatorio de nuestra Vía Láctea. Contiene unos mil millones de estrellas, la mayoría gigantes rojas. La galaxia enana Canis Maior se considera nuestra vecina más cercana: se encuentra a 25.000 años luz del sistema solar ya 42.000 años luz del centro de la Vía Láctea. Pero es difícil ver porque el polvo y el gas cerca del avión de la Vía Láctea lo ocultan.

El casco de Thor

El casco de Thor (NGC 2359, The Duck Nebula) es una nebulosa de emisión que se asemeja al casco alado que llevaba el dios nórdico del trueno. Tiene diez veces el tamaño del sistema solar y se encuentra a unos 12.000 años luz de distancia. El casco de Thor está demasiado lejos para ser visto con prismáticos, aunque quienes tienen un gran telescopio pueden verlo por encima de la cabeza del perro. También es un tema muy popular para la astrofotografía.

La mitología de Canis Maior

mitos griegos

Según la mitología griega, Canis Maior es una representación de Laelapsus, un perro mágico que puede cazar y atrapar cualquier presa . El mito dice que este perro cambió de propietario varias veces y finalmente fue enviado después del zorro Teume, un animal mágico imposible de atrapar. Zeus se dio cuenta de que la caza sería interminable y las convirtió en piedras. Así, en una versión, llevó a los dos animales al cielo: el perro como Canis Major y el zorro como Canis Minor. Otra versión afirma que el perro fue el único inmortalizado en las estrellas. Además, los griegos consideraban a Canis Major y Canis Minor como los dos perros del cazador Orión.

Canis Maior en otras culturas

Personas de diferentes culturas han asociado a las estrellas de la constelación Canis Maior con diferentes símbolos y símbolos. Por ejemplo, los romanos creían que Canis Maior era el perro que protegía a Europa, aunque no logró evitar que Júpiter le secuestrara. Los Mesopotámicos , por su parte, veían la constelación no como un perro, sino como una flecha y un arco. Los astrónomos chinos han catalogado a las estrellas de Canis Maior como un grupo de estrellas: el bazar militar, el gallo salvaje, el arco y la flecha y el lobo celeste. Por último, en el antiguo Egipto , se prestó especial atención a una estrella: Sirius; su aparición en el cielo del amanecer de junio anunció la inundación del Nilo que marcaba el inicio del año.

Preguntas frecuentes

¿Cuándo se descubrió Canis Maior?

En el año 150 d. C., el científico griego Ptolomeo publicó el Almagesto, un libro que describe 48 constelaciones descubiertas por los astrónomos griegos. Canis Maior estaba entre ellos. Los mesopotámicos mencionaron sus estrellas aún antes: Sirio y las estrellas del sur de Canis Maior fueron descritas en tablillas que datan del año 1100 aC. Av. Cr.

¿A qué distancia está Canis Maior de la Tierra?

Es difícil dar una respuesta definitiva, porque las estrellas agrupadas en una constelación pueden estar a distintas distancias de la Tierra. Así, por ejemplo, la distancia de la Tierra a Sirio es de 8,6 años luz, y de la Tierra a Adhara, el siguiente más brillante, es de 430,5 años luz.

¿Cuál es el mejor mes para ver Canis Maior?

Para los observadores del hemisferio sur, la constelación es visible de noviembre a abril. En el hemisferio norte, aparece de diciembre a marzo y alcanza su altura máxima sobre el horizonte en febrero.

¿Sirius y Canis Maior son lo mismo?

No, Canis Maior es una constelación y Sirius es su más brillante estrella. Aprenderás las peculiaridades de las constelaciones y, después de superar nuestro cuestionario, ya no las confundirás con las estrellas.

Los patrones misteriosos de las estrellas por la noche han fascinado a la gente desde la antigüedad. En esta prueba, tendrás que adivinar las famosas constelaciones a partir de sus imágenes. ¿Puedes distinguir a Casiopea de la Osa Mayor? Juega a nuestros rompecabezas y ¡descúbrelo! ¡Responde las preguntas!

¿Sirio es la estrella polar?

No, Sirio y la estrella polar (Polaris) son dos estrellas diferentes, ambas las más brillantes de sus constelaciones (la estrella polar se encuentra en la Ossa Menor). Sirio también es la estrella más brillante de todo el cielo.

Ahora ya sabes todo lo que necesitas saber sobre Canis Maior. Ha aprendido la historia que hay detrás de su nombre, cómo encontrarlo en el cielo y cuándo es el mejor momento para observarlo. Comparte esta información con tus amigos por SMS o en las redes sociales. Os deseamos cielo despejado y buena visión!

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Conoce al autor, Alexis Torrente
Alexis Torrente

Alexis Torrente, lleva 2 décadas enseñando a localizar e interpretar constelaciones a infinidad de grupos de iniciados en astronomía. Ha conocido y recibido consejos de grandes figuras del mundo de las estrellas y planetas, que sin suda está dispuesto a compartir con nosotros. Siempre desde su punto de vista tan característico.

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