Una historia sorprendente de años bisiestos

Conoce la importancia, el origen y cómo lo llamamos, además de la frecuencia con la que es un año bisiesto. Los egipcios todavía lo dicen así hasta la fecha

De vez en cuando nos preguntamos cuántas veces hay años bisiestos . ¿Pero se ha preguntado alguna vez por qué ocurre esto?

Los antiguos egipcios lo hacían, y nosotros también. Así es como el día bisiesto ( 29 de febrero) nos ayuda a mantener nuestros calendarios y la sociedad en orden.

Vuelve la fecha: este lunes, 29 de febrero, es el día bisiesto, una rareza del calendario que se produce (casi) cada cuatro años .

Los esfuerzos por sincronizar los calendarios con la duración de los años naturales causaron una gran confusión durante siglos hasta que el concepto de año bisiesto se puso al día con el tiempo perdido.

¿El 2022 es el inicio de una nueva década?

¿Por qué un año bisiesto?

Todo se reduce a que tantas veces como la Tierra gira alrededor de su eje, llamamos días. Pero tenga cuidado, porque esto no es ni equivalente ni relacionado con el tiempo que tarda la Tierra en orbitar alrededor del sol, dice John Lowe, jefe de la División de Tiempo y Frecuencia del Instituto Nacional de Estándares de Estados Unidos . Tecnología (NIST). Se ha unido.

Un año solar o tropical dura aproximadamente 365,2422 días. Sin embargo, ningún calendario formado por días enteros puede igualar esa cantidad. Simplemente ignorar esta parte aparentemente insignificante lleva a un problema mucho mayor de lo que podría imaginar.

Consúltalo: Tres personajes históricos nacidos el 29 de febrero

La prueba puede encontrarse en la larga historia de fechas muy cambiantes y el caos civil, agrícola y religioso resultante.

Es por ello que la mayor parte del mundo moderno ha adoptado el calendario gregoriano y el sistema de los años bisiestos para que los días y los meses sigan las estaciones.

Hemos creado un calendario muy aproximado, dice Lowe, pero para que funcione debemos hacer este truco de día bisiesto, que tiene unas reglas muy específicas.

La medida del tiempo en la antigüedad

Desde el principio, los esfuerzos por hacer coincidir el calendario de la naturaleza con el nuestro han sido defectuosos. Algunos calendarios antiguos que se remontan a la época sumería hace 5.000 años simplemente dividían el año en 12 meses de 30 días cada uno. Este año de 360 ​​días fue casi una semana más corto que nuestro viaje anual alrededor del sol.

La práctica de añadir días adicionales al año es al menos tan antigua como estos sistemas de 360 ​​días.

¿Qué ocurrió con los egipcios?

Cuando los egipcios adoptaron ese calendario, ya sabían que había un problema, pero no añadieron más días al calendario, dice Lowe. A finales de año sólo añadieron otros cinco días de fiesta, vacaciones.

Desde los períodos más tempranos (antes del 3100 a. C.), los egipcios y otras sociedades desde China hasta Roma utilizaban un calendario lunar para medir el tiempo.

Sin embargo, los meses lunares duran una media de 29,5 días, por lo que un año sólo dura unos 354 días. Por tanto, las sociedades gobernadas por el tiempo lunar perdieron rápidamente la sincronización con las estaciones debido a este retraso de 11 días.

Los romanos intentaban regularmente ajustar su calendario añadiendo días o meses de vez en cuando, pero estos intentos irregulares sólo subrayaban la necesidad de una reforma.

¿Por qué febrero sólo tiene 28 días?

Un año de confusión

Cuando Julio César disfrutaba de su famosa aventura con Cleopatra, las estaciones del calendario romano ya tenían unos tres meses de diferencia. En cambio, Egipto observó un año de 365 días e incluso a partir del siglo III a. C. estableció la funcionalidad del sistema de años bisiestos para ajustar el calendario cada cuatro años.

Julio decidió adoptar este sistema y empezó declarando un año de confusión de 445 días (46 aC), corrigiendo la discrepancia de muchos años de una sola vez. Entonces, ordenó un año de 365,25 días, que simplemente añadía un día bisiesto cada cuatro años.

Pero este sistema era defectuoso: los 0,25 días añadidos cada año por un año bisiesto eran sólo ligeramente más largos que el día restante del año solar, que es 0,242. Como resultado, el año natural fue unos 11 minutos más corto que el equivalente solar, por lo que se diferenciaban en un día completo cada 128 años.

Pero resulta que abarrotarse en un día cada cuatro años es demasiado, dice James Evans, físico de la Universidad de Puget Sound y coeditor del Journal or History of Astronomy.

Entre el siglo 46 (cuando Julio César introdujo el sistema) y el siglo XVI a. C., esta ligera discrepancia dio lugar a diferencias de hasta diez días entre fechas importantes, incluidas muchas fiestas cristianas.

El papa Gregorio XII creía que esta situación era insostenible, así que en 1582 introdujo su calendario gregoriano, después de otra medida drástica que dio la vuelta al tiempo.

Gregory reformó el calendario y eliminó diez días en octubre de ese año, informa Evans. Luego cambiaron las reglas del día del viaje para solucionar el problema.

Hoy en día, todos los años bisiestos divisibles por 100 (p. ej. 1900) se ignoran, salvo que también sean divisibles por 400 (p. ej. 2000), en este caso se observan. Ninguna persona viva recuerda haber perdido un día santo, pero perder estos tres días santos cada 400 años hace que el calendario sea puntual.

Calendarios alternativos

Incluso hoy, algunos calendarios rechazan los años bisiestos, lo que nos permite mantener nuestras órbitas sincronizadas o ignorar completamente el sol.

El calendario islámico es un sistema lunar que sólo tiene 354 días y cambia unos 11 días cada año respecto al calendario gregoriano, pero a veces añade un día bisiesto.

Y mientras China utiliza el calendario gregoriano con fines oficiales, la vida diaria sigue el calendario lunar tradicional, que hace un seguimiento de las fases de la luna y completa un mes de traspaso completo, aproximadamente una vez cada tres años.

Evans dice que no hay nada sagrado si arreglamos el calendario con los años solares, como lo hacemos. La gente puede acostumbrarse a cualquier sistema de calendario. Pero cuando se acostumbran, les molesta mucho que algo cambie.

decisiones futuras

Según el calendario gregoriano, las fracciones de días de un año solar y de un año bisiesto son casi iguales, y se omite algún día bisiesto ocasional.

Este sistema produce una media de 365.2425 días, sólo medio minuto más que un año solar. Con esta diferencia, el calendario gregoriano tardaría 3.300 años en desviarse un día de nuestro ciclo estacional.

Esto significa que las generaciones futuras tendrán que tomar la decisión de introducir un año bisiesto, aunque no ocurra durante mucho tiempo.

Después de unos 3.000 años, los humanos podrían decidir ajustarle, dice Lowe. Habrá que esperar a ver qué pasa.

Le recomendamos: Datos interesantes sobre los años bisiestos y por qué existen

Los antiguos egipcios lo hacían, y nosotros también. Sí, el día de la mudanza es el 29 de febrero. – nos ayuda a organizar nuestros calendarios y sociedad.

Vuelve la fecha: este lunes, 29 de febrero, es el día bisiesto, una rareza del calendario que se produce (casi) cada cuatro años.

Los esfuerzos por sincronizar los calendarios con la duración de los años naturales causaron una gran confusión durante siglos hasta que el concepto de año bisiesto se puso al día con el tiempo perdido.

‘Todo se reduce a que la Tierra gira sobre su eje’, ¿qué son los días? – explica John Lowe, jefe de la división de tiempo y frecuencia del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) de EE.UU.

Un año solar, o tropical, dura aproximadamente 365,2422 días. Pero ningún calendario de días enteros puede igualar esa cantidad; y sólo ignorar esta parte aparentemente insignificante crea un problema mucho mayor de lo que se puede imaginar.

La prueba se puede encontrar en la larga historia de fechas muy cambiantes y el caos civil, agrícola y religioso desencadenado.

Es por ello que la mayor parte del mundo moderno ha adoptado el calendario gregoriano y su sistema de años bisiestos para que los días y los meses sigan las estaciones.

‘Creamos un calendario muy aproximado’, explica Lowe, ‘pero para que funcione, debemos hacer este truco de día bisiesto, que tiene unas reglas muy particulares’.

La medida del tiempo en la antigüedad

Desde el principio, los esfuerzos por hacer coincidir el calendario de la naturaleza con el nuestro han sido defectuosos. Algunos calendarios antiguos que se remontan a la época sumería hace 5.000 años simplemente dividían el año en 12 meses de 30 días cada uno. Este año de 360 ​​días fue casi una semana más corto que nuestro viaje anual alrededor del sol.

La práctica de añadir días adicionales al año es al menos tan antigua como estos sistemas de 360 ​​días.

‘Cuando los egipcios adoptaron ese calendario, ya sabían que había un problema, pero no añadieron días adicionales al calendario’, dice Lowe. ¿Acaban de añadir cinco días más de vacaciones, vacaciones a finales de año?

Desde los períodos más tempranos (antes del 3100 a. C.), los egipcios y otras sociedades desde China hasta Roma utilizaban un calendario lunar para medir el tiempo.

Sin embargo, los meses lunares duran una media de 29,5 días, por lo que un año sólo dura unos 354 días. Por tanto, las sociedades gobernadas por el tiempo lunar perdieron rápidamente la sincronización con las estaciones debido a este retraso de 11 días.

Los romanos intentaban regularmente ajustar su calendario añadiendo días o meses de vez en cuando, pero estos intentos irregulares sólo subrayaban la necesidad de una reforma.

? ¿Un año de confusión?

Cuando Julio César disfrutaba de su famosa aventura con Cleopatra, las estaciones del calendario romano ya tenían unos tres meses de diferencia. En cambio, Egipto observó un año de 365 días, y ya en el siglo III aC desarrolló la funcionalidad de un sistema de años bisiestos para corregir el calendario cada cuatro años.

Julio decidió adoptar el sistema introduciendo un año confuso de 445 días (46 aC), arreglando años de incoherencia de una sola vez. Entonces, ordenó un año de 365,25 días, que simplemente añadía un día bisiesto cada cuatro años.

Pero incluso este sistema fue defectuoso porque el día 0,25 añadido cada año al año bisiesto era sólo algo más largo que el día restante del año solar, que es 0,242. Como resultado, el año natural fue unos 11 minutos más corto que el equivalente solar, por lo que se diferenciaban en un día completo cada 128 años.

‘Pero resulta que si pones un día cada cuatro años, es demasiado’, dice James Evans, físico de la Universidad de Puget Sound y coeditor del Journal or History of Astronomy.

Desde el 46 a. C., cuando Julio César introdujo el sistema, hasta el siglo XVI a. C., esta ligera discrepancia hizo que las fechas importantes, incluidas muchas fiestas cristianas, difiriera hasta diez días. El papa Gregorio XII creía que esta situación era insostenible, así que en 1582 introdujo su calendario gregoriano, después de otra medida drástica que dio la vuelta al tiempo.

‘Gregory reformó el calendario y eliminó diez días en octubre de ese año’, informa Evans. Entonces, ¿cambiaron las normas de vacaciones para solucionar el problema?

Hoy en día, todos los años bisiestos divisibles por 100 (p. ej. 1900) se ignoran, salvo que también sean divisibles por 400 (p. ej. 2000), en este caso se observan. Ninguna persona viva recuerda haber perdido un día santo, pero perder estos tres días santos cada 400 años hace que el calendario sea puntual.

Calendarios alternativos

Incluso hoy, algunos calendarios rechazan los años bisiestos, lo que nos permite mantener nuestras órbitas sincronizadas o ignorar completamente el sol.

El calendario islámico es un sistema lunar que sólo tiene 354 días y cambia unos 11 días al año en comparación con el calendario gregoriano; pero a veces añade un día bisiesto.

Y mientras China utiliza el calendario gregoriano con fines oficiales, la vida diaria sigue el calendario lunar tradicional, que hace un seguimiento de las fases de la luna y completa un mes de traspaso completo, aproximadamente una vez cada tres años.

‘No hay nada sagrado arreglar el calendario con años solares como lo hacemos nosotros’, dice Evans. La gente puede acostumbrarse a cualquier sistema de calendario. Pero cuando se acostumbran, ¿lo que realmente les molesta es que algo cambie?

decisiones futuras

Según el calendario gregoriano, las fracciones de días de un año solar y de un año bisiesto son casi iguales, y se omite algún día bisiesto ocasional.

Este sistema produce una media de 365.2425 días, sólo medio minuto más que un año solar. Con esta diferencia, el calendario gregoriano tardaría 3.300 años en desviarse un día de nuestro ciclo estacional.

Esto significa que las generaciones futuras tendrán que tomar la decisión de introducir un año bisiesto, aunque no ocurra durante mucho tiempo.

‘Después de unos 3.000 años, la gente podría decidir ajustarlo’, dice Lowe. Esperamos a ver qué va a pasar?

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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