Una galaxia que podría redefinir la evolución de todos sus satélites

Cuando Hollis Akins empezó a estudiar física hace sólo cuatro años, su interés por la astronomía le llevó a empezar a observar los fenómenos celestes. Lo que probablemente no sabía en ese momento era que incluso antes de graduarse, su investigación podría ser crucial para entender cómo se formaron las galaxias más jóvenes del universo. Akins lidera ahora un equipo que ha obtenido resultados inesperados en la galaxia A1689-zD1 del Observatorio Internacional de Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA). Sus hallazgos se publican en The Astrophysical Journal y deberían proporcionar información valiosa en una etapa crítica de la evolución de las primeras galaxias.

La galaxia A1689-zD1 se encuentra a unos 13.000 millones de años luz de la Tierra en el cúmulo de Virgen y se descubrió por primera vez en 2007. En 2022 su brillo ha aumentado más de nueve veces debido a la lente gravitatoria, confirmando así la observación. Desde entonces , muchos ojos se han girado hacia esta galaxia porque podría servir de modelo para estudiar la evolución de muchas otras . Observaciones recientes han detectado una acumulación de gas neutro y fresco en las regiones exteriores de la galaxia A1689-zD1, sin que no salgan ningún chorro de gas caliente del centro de la galaxia.

mucho más allá del centro. Si A1689-zD1 se comporta como otras galaxias de su generación, las nuevas observaciones demostrarían que la galaxia es mucho mayor de lo que se pensaba. O quizá el halo de carbono sea el resultado de una fusión previa de otras galaxias. El proceso puede haber ejercido una gran atracción gravitatoria sobre A1689-zD1, haciéndole expulsar grandes cantidades de gas neutro lejos de su centro.

De cualquier modo, señala Akins, esta galaxia habría tenido una evolución mucho más dinámica de lo que se pensaba. Además, esta actividad puede ser una característica común de la formación de más galaxias, aunque ahora se observa por vez primera. Galaxy A1689-zD1 pertenece a la categoría de galaxias ‘normales’ en comparación con otras galaxias más masivas que se formaron más tarde. Sin embargo, las nuevas observaciones muestran que A1689-zD1 presenta un comportamiento típico de las galaxias masivas , que antes no pensaba que fuera típico de las galaxias ordinarias.

Akins et al., 2022. ‘ALMA revela gases fríos y calientes extendido en una galaxia típica de formación estelar az=7,13’. Revista de Astrofísica. https://doi.org/10.48550/arXiv.2206.06939

  • Watson, D., Christensen, L., Knudsen, K. et al, 2022. ‘Una galaxia polvorienta y normal en la era de la reionización’. naturaleza T. 519, pág. 327–330. Springer Nature, https://doi.org/10.1038/nature14164
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    Conoce al autor, Michael Montero
    Michael Montero

    Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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