Todo lo que necesitas saber sobre James Webb, el mayor telescopio jamás enviado al espacio

  • Begoña Vila, una española, a los mandos del nuevo telescopio de la NASA que reescribirá los libros de astronomía

Una máquina del tiempo, una hazaña de ingeniería y tecnología o el inicio de una década: estos son algunos de los comentarios que se han oído sobre James Webb, el mayor telescopio jamás enviado al espacio; En Kurú, Guayana Francesa, mañana, día de Navidad, está prácticamente todo a punto.

Tras varios retrasos , su lanzamiento con un cohete Ariane 5 está previsto a las 13.20 horas. Hora de la península con una ventana de 32 minutos. James Webb, con la participación del español , viajará hasta 1,5 millones de kilómetros de la Tierra , o aproximadamente cuatro veces más lejos que la Luna.

A partir de ahí, proporcionará una visión sin precedentes del universo en longitudes de onda del infrarrojo cercano y del infrarrojo medio y permitirá a los científicos estudiar una variedad de objetos celestes , lo que nos permitirá retroceder en el más de 13.500 millones de años para ver las primeras galaxias. nacido después del Big Bang.

Pero por eso, además de separarse del cohete en 27 minutos y 11 segundos, tendrá que realizar un largo viaje y superar una serie de hitos críticos durante el próximo mes. James Webb es tan grande que se ha plegado como el origami para adaptarse al cohete Arianespace y se despliega como un juguete transformador una vez en el espacio.

Entre otras cosas, deberá abrir una sombrilla del tamaño de una pista de tenis, después un espejo principal de 6,5 metros, con el que podrá detectar la luz tenue de estrellas y galaxias lejanas con una sensibilidad de cien. veces mayor que el telescopio Hubble.

Todo esto en los primeros 29 días, pero los ingenieros pasarán al menos seis meses calibrando los instrumentos para preparar el telescopio para hacer ciencia.

James Webb es una colaboración entre las agencias espaciales estadounidenses (NASA), europeas (ESA) y canadiense (CSA) y se encontrará con temperaturas muy bajas (unos -230 grados centígrados); funcionará al menos durante cinco años, aunque se prevé poder hacerlo durante diez años.

Está diseñado para extender el éxito científico de Hubble. Han pasado más de 30 años entre los dos telescopios y son tecnológicamente muy diferentes, las principales diferencias son el tamaño del espejo primario (6,5 metros en comparación con el 2,4 del Hubble) y su capacidad para ver la luz infrarroja ( invisible en el ojo humano). .

Así, James Webb podrá retroceder en el tiempo para observar las primeras estrellas del universo temprano y cómo se formaron y evolucionaron las primeras galaxias después del Big Bang , así como los planetas de nuestro sistema solar. y los que orbitan en torno a otras estrellas (composición química de los exoplanetas).

Para ello, incluye cuatro instrumentos científicos de última generación que proporcionarán los datos necesarios para analizar los materiales que forman estrellas, nebulosas, galaxias y atmósferas planetarias, explica la ESA.

Dos de ellos, MIRI (Mid-Infrared Camera and Spectrograph) y NIRSpec (Near-Infrared Spectrograph), implican a la ciencia española y participan varias empresas nacionales.

El primero es esencial para la misión porque, al operar en el infrarrojo medio, observará objetos fríos, objetos muy lejanos, como las primeras galaxias, y objetos más allá del polvo, explica Macarena García. líder de equipo de este instrumento en el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial de Baltimore y miembro del equipo de ciencia y operaciones de la ESA para James Webb.

NIRSpec podrá adquirir los espectros de más de 200 objetos simultáneamente y estudiará, por ejemplo, las propiedades y composición de las atmósferas de los planetas extrasolares.

Además, existen otros dos instrumentos: NIRCam (Near Infrared Camera), que buscará supernovas en galaxias lejanas y distorsiones de la luz debido a la materia oscura, entre otros, y NIRISS (Near Infrared Camera and Slotless Spectrograph).

El telescopio ofrecerá a los astrónomos y astrofísicos de todo el mundo las oportunidades necesarias para avanzar en el conocimiento sobre nuestro sistema solar, la formación de estrellas y planetas, y la creación y evolución de las galaxias de una forma que antes no era posible. En su primer año, Webb recibió más de un millar de propuestas de investigación de grupos de investigación de todo el mundo.

El universo nunca se ha visto a través de estos ojos, por lo que esta mirada podría ser un evento importante y una sorpresa.

Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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