Terreno del fondo marino

La topografía del fondo del mar, que se encuentra debajo de miles de metros de agua, se conoce por las bajas ondulaciones de la superficie del océano. Algunos satélites de altimetría, como Jason y CryoSat, miden la altura de la superficie del océano. Conociendo exactamente la altura media de la superficie del océano, podemos inferir la topografía del fondo marino. ¿Cómo?
La obtención de una señal que coincida con la topografía del fondo marino submarino requiere un complejo proceso numérico para eliminar todos los efectos asociados a las oscilaciones y perturbaciones de los satélites tales como mareas, corrientes, vientos, presión atmosférica o expansión del agua debido a la temperatura. Estas fluctuaciones del nivel del mar van desde varios centímetros hasta varios metros.
‘Para eliminar los efectos de las corrientes, las mareas y otras perturbaciones y, en última instancia, mantener este nivel medio del mar, debe tomar medidas durante una serie de pases’, dijo el científico de investigación de la Scripps Institution of Oceanography David Sandwell. Universidad de California en San Diego, California. Cuando se conoce con precisión la altura media de la superficie del mar, las medidas muestran que esta altura no es uniforme en toda la superficie del océano, que varía de fondo a fondo, lo que se corresponde sorprendentemente con cambios en la topología del fondo marino.

Es decir, la superficie presenta pequeñas ondulaciones respecto al nivel medio del mar, que corresponde al minirrelieve (relieve aplanado) del fondo marino. Medida por satélite, esta característica superficial refleja la topografía del fondo marino, cuyos fondos influyen en el nivel superficial del agua que los cubre.
‘En realidad medimos pequeños cambios en la gravedad de la Tierra. Cuando hay una montaña submarina, tiene una densidad mayor que el agua circundante y atrae más agua que el medio circundante. Dado que el agua no está comprimida, se acumula más sobre el nivel del mar, dando lugar a un ligero aumento del nivel del mar local. Stéphane Calmante, director de investigación del IRD de Toulouse (Instituto de Investigación para el Desarrollo) explica.

Nota: los satélites de observación oceánica son fuentes únicas de seguimiento global continuo y altamente preciso del estado físico y biológico del océano (estado y nivel del mar, corrientes oceánicas, salinidad, temperatura superficial del mar, color de el océano y hielo marino). parámetros atmosféricos (vientos de superficie oceánica, corrientes aire-marino, precipitaciones) que determinan la circulación oceánica. En 2022, el aumento medio del nivel del mar es de 3,27 mm por año, en comparación con sólo 1,7 mm en 1993-1994.

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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