Soy astrónomo, pero no me gustan las matemáticas

Ciertamente, si no dominas el álgebra, la geometría analítica y el cálculo integral, te resulta prácticamente imposible aspirar a convertirte en astrónomo profesional.
Afortunadamente, si aspiras a ser un astrónomo aficionado, no hay barreras, y soy la prueba.

Bien, ¿por qué te escribo esto? Porque sé que hay gente entre ustedes que ve la astronomía con reservas, aunque les encanta.

Quizás usted, como los demás, siente que no tiene la capacidad intelectual para dedicarse a algo tan ‘alta’ como la astronomía.

¿Alguna vez has sentido el miedo abrumador de equivocarte y de ser considerado un tonto cada vez que hay una salida de vigilancia?

¿Alguna vez has tropezado con un trípode de telescopio perfectamente alineado o has arruinado la visión nocturna de un colega cegándolo con tu linterna de 10.000 vatios? Hay gente que abandona la astronomía para evitar estas penalizaciones… ¡PERO ESTE ES LO PEOR QUE PUEDES HACER!

¡La astronomía es para su placer! Recuerde que no necesita un doctorado en física nuclear para suspirar ante la majestuosidad pura, clara y estrellada de la noche.

Tengo una experiencia personal muy especial en mi vida.

Tengo un corresponsal. Es uno de los astrónomos aficionados más dedicados que conozco. Tiene un telescopio refractor de 4 pulgadas f/15. ¡Yo también! Y nos gusta comparar nuestras descripciones escritas de los objetos celestes observados.

Es como una competición porque a veces puede ver más con su telescopio que yo con el mío. Cada carta que me escribe tiene por lo menos cincuenta faltas de ortografía y su estilo de escribir es brutal. Sin embargo, es un gran observador ya veces me gana (¡y soy bueno!).

Mi amigo estudió hasta quinto de primaria. No sabe dividir ni multiplicar. No faltará quien le considere ignorante.

Hoy trabaja como equipo de limpieza en una empresa de construcción por un salario mínimo. Guardó el sudor durante seis largos años antes de comprar finalmente el telescopio de sus sueños.

Los nombres latinos de las constelaciones le son muy difíciles y no puede escribirlos, pero los conoce todos como el dorso de la mano. Es posible que tenga problemas para leer el termómetro, pero puede estimar con precisión el tamaño visual de la estrella. Sus manos fuertes pueden romper un bloque de hormigón, pero frente al telescopio, sus dedos se deslizan suavemente el foco del ocular.

¿No lo conoces?… ¡NUNCA!

Me enseñó a ver la estructura sutil de la nebulosa y me abrió puertas a cosas que jamás había visto antes. Compró su propio telescopio hace cuatro años y su gusto por la astronomía está vivo y bien. Su entusiasmo es fácilmente contagioso.

Una vez quiso ahondar en sus conocimientos y leer los principales libros de astronomía de la biblioteca. Se marchó confundido. Así que todo lo que sabe hasta ahora, tenía que aprenderlo con la observación y la paciencia. Le puedo asegurar que conoce los planetas, las nebulosas y las galaxias mejor que muchos de mis amigos.

Tienen telescopios enormes y un equipamiento muy completo. Un amigo mío lleva unos años con su telescopio y nunca ha tenido tiempo de comprar uno mayor. Aprendí más de él que de mis libros de texto. Le debo. Un día iba a renunciar a mi interés por la astronomía.

Hace unos años, la Universidad no me permitió ser profesor de astronomía porque no tenía la titulación requerida, y eso me dolió mucho. En el punto álgido de mi depresión, un amigo mío me dijo: ‘En la universidad, habría enseñado astronomía a un pequeño grupo de chicos, pero si escriba sobre astronomía, podría llegar a mucha más gente. Así que hoy estás leyendo estas líneas.

Un amigo me enseñó a no sentir pena por mí mismo ya desarrollar mi afición lo máximo posible. Si haces lo mismo, verás que la astronomía es accesible a todos y que todos pueden vivirla intensamente.

Por cierto: mi amigo especial tiene parálisis cerebral.
Al universo tampoco le importa.
Se tienen, y yo los tengo a ambos, gracias a Dios.

  • Ken Fulton

Cuando puedes medir lo que estás hablando y poner un número, sabes algo; pero cuando no puedes medirlo ni expresarlo en cifras, tu conocimiento es pobre e insatisfactorio: puede ser el inicio del conocimiento, pero apenas has avanzado tu pensamiento hacia la verdadera ciencia.
-William Thomson Kelvin (1824-1907)

Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)