Relatividad

La relatividad especial ha cambiado nuestra visión del mundo, el movimiento frena el tiempo. La relatividad especial cuestiona la existencia del éter y relativiza el carácter absoluto del espacio y el tiempo. La teoría de la relatividad de Galileo dice que el movimiento depende del marco en el que se mide, es decir, varía según el movimiento del observador. De hecho, un observador en el suelo que ve un avión tiene una percepción distinta de la velocidad del avión que un piloto que vuela junto a otro avión. Según esta teoría, una persona en el suelo y un piloto deberían ver los rayos de luz moviéndose a distintas velocidades. En casos extremos, un avión que vuela a la velocidad de la luz verá una luz que no se mueve.
¡Una luz que no se mueve!
Einstein no podía concebir. Definida por la luz de Maxwell, lo es desde 1840. se consideraba una onda porque el sonido viaja por el aire. Pero si se elimina el aire, el sonido desaparece. En el siglo XIX, los físicos inventaron el éter, un sustrato inmaterial que descansa sobre el vacío y transmite luz. La relatividad especial cuestiona la existencia del éter. Además, era plausible para Einstein que la luz tuviera siempre la misma velocidad, por lo que se interesó por las publicaciones de Michelson y Morley.. Si la velocidad de la luz es siempre constante, los dos observadores tienen movimientos distintos, debe fijarse en el fotón, la velocidad y la distancia son iguales. Esto no es lo que observamos. A finales del siglo XIX, dos físicos, Albert Abraham Michelson (1852-1931) y Edward Williams Morley (1838-1923), intentaron determinar el flujo del éter midiendo la velocidad de la luz. La velocidad de la luz debe ser diferente según el movimiento de la Tierra en el espacio. Ambos científicos esperaban medir una variación, incluso mínima, de esa velocidad, pero el resultado fue sorprendente: todos los rayos de luz tenían la misma velocidad.

La luz desafía la ley de composición de la velocidad. En el siglo XX, la nueva definición de que la luz es necesaria, Albert Einstein tuvo la oportunidad en 1905, encontró que existe una incompatibilidad entre las ecuaciones de Maxwell y las hipótesis de Planck. Teníamos pequeños granos de luz (cuánta), por lo que las suposiciones de Planck son correctas, y concluye que la luz se comporta como una onda y una corriente de partículas.
Einstein destroza la física newtoniana.
Einstein ve la hipótesis absoluta del espacio y el tiempo tal y como la define la mecánica newtoniana.
Es sólo cuando los objetos pasan en línea recta por delante de un observador a gran velocidad que se contraen y los relojes se ralentizan. El tiempo y el espacio son relativos. Einstein desarrolla estos dos conceptos de espacio y tiempo. Einstein redefinió algunas leyes de la naturaleza, pero su teoría tiene sus límites, por eso se llama teoría de la relatividad. Muchos historiadores de la ciencia recuerdan el trabajo de sus predecesores Hendrik Antoon Lorentz y Henri Poincaré sobre la relatividad especial. Las contribuciones exactas de Einstein, Henri Poincaré y algunos físicos más han sido discutidas.

Nota: Sólo en 1920 se llamaron ‘fotones’ partículas elementales de luz ‘cuanta’.

‘Es totalmente posible que más allá de lo que perciben nuestros sentidos, haya mundos escondidos más allá de nuestra imaginación. »
Premio Nobel para Albert Einstein en 1921

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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