Quasar: el agujero negro supermasivo más antiguo y lejano del Universo

Un equipo internacional de astrónomos capta un fenómeno muy importante en la historia del cosmos que puede ayudarnos a entender su origen: pasó sólo 690 millones de años después del Big Bang. es decir cuando tenía el 5% de su edad actual.

Pocas veces un único descubrimiento altera de inmediato el conocimiento existente sobre un tema. Éste podría ser el descubrimiento, informado ayer en la revista Nature por investigadores de diversas instituciones, como el Instituto Tecnológico de Massachusetts y la Asociación de Universidades para el Estudio de la Astronomía (AURA).

Ésta es la detección del agujero negro supermasivo más lejano que se haya descubierto nunca, una estructura monstruosa 800 millones de veces más masiva que el Sol que nació cuando el Universo tenía sólo el 5% de su edad actual, unos 690 millones de años. años después del Big Bang. Esto puede parecer muchos años, pero si tenemos en cuenta que el Universo tiene unos 13.000 millones de años, resulta que 690 millones son algo menos que la infancia más tierna.

Lo que más sorprendió a los científicos es que ese agujero negro masivo está fuera de lugar. Él no debería estar. Es posible que el cosmos, basado en los patrones actuales de su nacimiento y evolución, no tuviera tiempo suficiente para acumular la materia y la energía necesarias para crear estructuras como ésta. Es como mirar a un bebé de dos meses con los músculos de un levantador de pesas de 30 años.

¿Podemos estar seguros de que ese agujero negro existió realmente en la infancia del universo? El descubrimiento inesperado se basa en datos recogidos por observatorios astronómicos dispersos por todo el mundo. Entre los instrumentos utilizados se encuentra la verdadera joya de la corona internacional de la astronomía, el Observatorio Gemini en las instalaciones de Maunakea de Hawai. Gracias a este telescopio se pudo determinar la enorme masa del agujero, una estrella volátil que traga todo el material que entra en el entorno y libera enormes cantidades de energía a causa de su digestión. cuásar.

Para observar estas emisiones energéticas, es necesario tener en cuenta el espectro infrarrojo emitido por el objeto en cuestión. En las islas Hawái, donde se encuentra Gemini, las condiciones estables y despejadas del cielo permiten que los rayos infrarrojos lleguen a los sensores sin apenas distorsión. De esta forma, el estudio de emisiones muy lejanas y muy débiles se puede estudiar más a fondo que cualquier otro telescopio del mundo.

Los cuásares son los objetos más brillantes y lejanos que pueden verse en el universo. Por su lejanía, son muy importantes en el estudio del origen del Cosmos. Sabemos que cuanto más lejanos son los objetos astronómicos, más antiguo es su nacimiento. El agujero negro más antiguo y lejano apareció hasta ahora cuando el Universo tenía 800 millones de años. El récord se ha superado ya desde hace 110 millones de años.

‘Estos cuásares antiguos son muy raros en el cielo. Hasta ahora, sólo se ha confirmado un cuásar con un desplazamiento hacia el rojo superior a 7 pese a las búsquedas muy detalladas’, dijo Xiaohui Fan del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona.

Encontrar esta estructura a tan temprana edad podría proporcionar nuevas pistas sobre cómo fue el amanecer del espacio y el tiempo. La estrella que dio a luz este agujero debió de nacer en un momento en que el cosmos estaba cambiando de un entorno dominado por el hidrógeno amorfo a un entorno donde las primeras estrellas empezaban a brillar. A medida que nacieron más y más estrellas, generaron energía suficiente para ionizar el hidrógeno circundante. Este cambio en el estado del hidrógeno (de neutro a ionizado) fue crucial para la disposición de las partículas que forman la materia y para que el Universo adquiriera la estructura que tiene hoy.

Sin embargo, hasta hace poco, creía que este proceso era posterior. El hoyo recientemente descubierto muestra que ya se ha producido un cambio en la estructura del hidrógeno en los primeros días del espacio, suficiente para dar lugar a las primeras estrellas y galaxias.

Este descubrimiento nos permitió observar por primera vez un momento decisivo de la historia del Universo, del que todavía nos queda mucho por saber, y que puede considerarse literalmente como el origen de todo.

‘Este es un hallazgo impresionante realizado mediante el examen de datos de una nueva generación de encuestas sensibles que cubren áreas más grandes del cielo’, dijo Daniel Stern del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadema. Y esperan que, mediante ‘la construcción de una nueva generación de telescopios que será aún más sensible, podamos esperar muchos descubrimientos emocionantes del Universo temprano en los próximos años’. Este descubrimiento se hizo gracias al fuego de los telescopios Magallanes y los instrumentos de las cuatro estrellas.

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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