Primera detección de hidrógeno a 5.000 millones de años luz

Los científicos han superado los límites de la radioastronomía detectando una débil señal de hidrógeno gaseoso en una galaxia a más de 5.000 años luz de distancia, casi el doble del récord anterior.

Los científicos han superado los límites de la radioastronomía detectando una débil señal de hidrógeno gaseoso en una galaxia a más de 5.000 años luz de distancia, casi el doble del récord anterior. Utilizando el Very Large Array del Observatorio Nacional de Radio Astronomía de EE.UU., el equipo observó la radiación de hidrógeno en la lejana galaxia y descubrió que contenía miles de millones de estrellas jóvenes masivas rodeadas de nubes.

Los radioastrónomos utilizan el hidrógeno, el elemento más abundante del Universo y el combustible para la formación de estrellas, para detectar y entender la composición de las galaxias.

Pero hasta ahora, los radiotelescopios sólo han sido fiables para detectar firmas de hidrógeno de galaxias relativamente cercanas. ‘Gracias a los avances tecnológicos, esta es la primera vez que medimos de forma fiable y directa el hidrógeno atómico en una galaxia muy alejada de la Tierra ‘, dijo el autor principal Ximena Fernández de la Universidad de Rutgers.

‘Estas señales habrían empezado antes de que nuestro planeta existiera, y después de 5.000 millones de años de viaje espacial sin colisiones, entraron en el telescopio y nos permitieron observar esta lejana galaxia por primera vez.

‘Esperamos responder a la pregunta de si las galaxias pasadas tenían más gas convertido en estrellas que las galaxias actuales’. Nuestro descubrimiento récord es una galaxia con un contenido de hidrógeno inusualmente alto’, añadió.

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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