Metano y Marte: llegan buenas noticias

‘Después de más de cinco años de funcionamiento, vemos pequeñas concentraciones de metano en la superficie de Marte cada vez que la medimos. Y lo que es aún más sorprendente es que su variación anual tiene cierta relación con determinadas variables atmosféricas, lo que indica que se está produciendo un proceso físico-químico que hasta ahora no se había descrito”, explica Mª Paz Zorzano del Centro de Astrobiología.

Origen biológico vs origen geoquímico

En declaraciones a CMMedia (Pérez-Verde, 2022), Jorge Pla-García nos da su opinión sobre el origen del metano marciano. ‘Algunos astrobiólogos argumentan que si los microorganismos metanogénicos liberan metano, debería observarse un cambio a lo largo del año marciano porque la actividad biológica es estacional. En nuestra opinión, es más probable una explicación no biológica, pero son necesarias más investigaciones para confirmarlo.

Para validar los datos obtenidos, se cruzaron con los facilitados por la estación ambiental REMS. Este instrumento es una colaboración española para el rover Curiosity. REMS proporciona datos coherentes con las detecciones de metano realizadas por TLS-SAM. Daniel Viúdez, otro investigador del Centro de Astrobiología, apoya la versión ‘no biológica’ de Jorge y cree que la clave puede estar en los clatrados. Son partículas que pueden contener moléculas como el metano.

Metano en clatratos

‘Hace millones de años, en determinadas condiciones, grandes cantidades de metano quedaron atrapadas bajo tierra, en compuestos químicos llamados clatratos, que se habrían vuelto inestables cuando cambiaran las condiciones actuales en Marte, liberando lentamente al metano atrapado en el pasado’ , dice Videz.

Ahora que el Trace Gas Orbiter (TGO) de la ESA ha comenzado su misión científica, debería dar luz sobre el mecanismo marciano que puede estar detrás de estos cambios en el metano atmosférico. Sin embargo, es poco probable que esta sonda nos diga de dónde proviene: bioquímica o geoquímica. Así que seguiremos dudando…

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  • La región de Wdowiak Ridge fotografiada por el rover Opportunity en el 2022. || Créditos: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ. / Arizona State University (imagen original).
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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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