Luna se arruga con la edad

La edad afecta a la Luna, que se reduce a medida que su interior se enfría. Concretamente, durante varios cientos de millones de años, ha adelgazado 50 metros y han aparecido muchos pliegos en su superficie que no habían sido reparados antes, según un estudio de la NASA publicado en la revista Nature Geoscience.

La edad afecta a la Luna, que se reduce a medida que su interior se enfría. Concretamente, durante varios cientos de millones de años, ha adelgazado 50 metros y han aparecido muchos pliegos en su superficie que no habían sido reparados antes, según un estudio de la NASA publicado en la revista Nature Geoscience.

La agencia norteamericana compara el proceso con una uva que se convierte en una pasas, aunque la corteza superficial de la Luna, a diferencia de la piel firme de una uva, es quebradiza y se rompe a medida que la luna se encoge, creando ‘fracturas de empuje’. parte de la corteza empuja contra una parte vecina.

‘Nuestro análisis proporciona la primera evidencia de que estas fallas todavía están activas y pueden provocar terremotos a medida que la Luna se sigue enfriando y se reduce gradualmente’, dijo Thomas Watters, científico senior del Centro de Estudios de la Tierra y Planetarios del National Earth and Planetary Center. Estudió en el Smithsonian Air and Space Institute. Museo en Washington. ‘Algunos de estos terremotos pueden ser bastante fuertes, alrededor de cinco en la escalera de Richter’, añade.

Estas láminas de falla ‘parecen pequeñas rocas como escalones cuando se ven desde la superficie lunar, normalmente de varias decenas de pies (metros) de altura y varias millas (varios kilómetros) de diámetro’, detalla un comunicado de prensa de la NASA . De hecho, los astronautas Eugene Cernan y Harrison Schmitt tuvieron que tejer su rover lunar en las rocas de la escarpa de la falla Lee-Lincoln durante la misión Apollo 17, que aterrizó en el valle de Taurus-Litrough en 1972.

Watters es el autor principal del estudio, que analizó los datos de cuatro sismómetros colocados en la Luna por los astronautas del Apolo mediante un algoritmo, o programa matemático, desarrollado para identificar las ubicaciones de los terremotos detectados por una red sísmica distribuida.

Los astronautas colocaron los instrumentos en la superficie lunar durante las misiones Apolo 11, 12, 14, 15 y 16. Richter.

Utilizando las estimaciones de ubicación revisadas del nuevo algoritmo, el equipo encontró que ocho de los 28 terremotos poco profundos estaban a 30 kilómetros (18,6 millas) de fallos visibles en las imágenes lunares.Esto es lo suficiente búsqueda como para atribuir los terremotos provisionalmente a las fallas, ya que el moldeado por el equipo muestra que es la distancia sobre el que se espera que produzca una escuda fuerte, dado el tamaño de estas escarpas de fallas. Además, el nuevo análisis encontró que seis de los ocho terremotos se produjeron cuando la Luna estaba en su auge o alrededor de su auge, el punto más alejado de la Tierra en su órbita. Aquí es donde el esfuerzo de marea adicional de la gravedad de la Tierra causó un pico en el esfuerzo total, lo que hace más probabilidades de los delizamientos a lo largo de estas fallas.

‘Creemos que es muy probable que estos ocho temblores se hayan producido debido a fallas que se deslizaron a medida que el estrés se acumuló a medida que la corteza lunar se comprimió por la contracción global y las fuerzas de marea, lo que indica que los sismómetros Apolo registraron que el Luna se está reduciendo y la Luna. todavía está tectónicamente activa”. dijo Watters.

Los investigadores de Los realizaron 10.000 simulaciones para calcular la posibilidad de que una coincidencia produzca tantos terremotos en torno a las caídas en el momento de un estrés importante. Ellos encontraron que es menos del 4%. Además, mientras que otros eventos, como los impactos de meteoritos, pueden producir terremotos, producen una empresa sísmica distinta de los terremotos producidos por eventos de falla de falla.

Otra evidencia de que la nave espacial está activa, explica la NASA en su estudio, proviene de imágenes muy detalladas de la Luna tomadas por el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA. La cámara Lunar Reconnaissance Orbiter (LROC) detectó más de 3.500 escarpas. Algunas de estas imágenes muestran deslizamientos o bloques en la parte baja de puntos relativamente brillantes en las laderas de escarpas de caídas o terrenos cercanos.

‘Es realmente notable cómo los datos de la misión de casi 50 años y la misión LRO han mejorado nuestra comprensión de la Luna, al tiempo que sugieren adónde deberían ir las futuras misiones para estudiar los procesos interiores lunares’, dijo. Keller, científico del proyecto LRO. del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Pero la Luna no es el único mundo de nuestro sistema solar que se está reduciendo un poco con la edad. ‘Mercurio tiene fallas de empuje masivos, de hasta 600 millas (1.000 kilómetros) de largo y más de una milla (3 kilómetros) de altura, que son significativamente mayores en comparación con las de la Luna, lo que indica que se ha contraído mucho más que la Luna. Los científicos de la NASA concluyen.

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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