Los restos espaciales extraños caerán a la Tierra en 48 horas

Un misterioso pedazo de basura espacial descubierto recientemente, designado oficialmente WT1190F, caerá en la Tierra sobre el océano Índico este viernes 13 de noviembre. El caso es raro porque el WT1190F es un pedazo de basura espacial ‘perdido’ que orbita más allá de la Luna que permaneció sin identificar y sin rastrear hasta que lo detectó un telescopio a principios de octubre.

Una campaña de observación comienza a tomar forma para seguir el objeto a medida que desciende por la atmósfera terrestre, dijo Gerhard Drolshagen, director de la Oficina de Objetos cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea en Noordwijk, Países Bajos.

Además de proporcionar una oportunidad científica, el evento pondrá a prueba los planes que tienen los astrónomos para coordinar sus esfuerzos después de que aparezca un objeto espacial potencialmente peligroso, informa Nature.com.

El WT1190F fue descubierto por el Catalina Sky Survey, un programa diseñado para descubrir asteroides y comillas cercanos a la Tierra. Al principio, los científicos no sabían qué hacer con ese extraño cuerpo. Pero rápidamente calcularon su trayectoria recogiendo más observaciones y desenterrando avistamientos en los archivos del telescopio de los años 2022 y 2022, dice Bill Gray, un desarrollador de software de astronomía independiente que trabaja con el Laboratorio de astronomía para realizar un seguimiento de los desechos espaciales. Propulsión a reacción de la NASA en Pasadena, California. .

WT1190F se encuentra en una órbita altamente elíptica, oscilando el doble de la distancia Tierra-Luna, dice Gray. Los cálculos de Gray muestran que llegará a la Tierra a las 7:20 am (hora peninsular española), cayendo a unos 65 kilómetros del extremo sur de Sri Lanka. Muchos, si no todos, se quemarán en la atmósfera.

El objeto sólo mide 1-2 metros de tamaño y su trayectoria sugiere que es de baja densidad, posiblemente vacío. ‘Eso sugiere que es un objeto hecho por el hombre, un pedazo perdido de la historia cósmica que ha vuelto’, dice Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian de Cambridge, Massachusetts.

¿Una reliquia de las misiones Apolo?

Podría ser una escena de cohetes o paneles perdidos de una reciente misión lunar. También es posible que los desechos se remonten a décadas, posiblemente incluso antes de la era de Apolo. En 2002, finalmente se identificó un objeto que orbitaba la Tierra como un segmento de cohete Saturno V.

WT1190F es una especie rara. Actualmente, los investigadores sólo observan 20 o menos objetos creados por el hombre en órbitas lejanas, dice Gareth Williams, astrónomo del Minor Planet Center de Cambridge, Massachusetts. Probablemente haya mucha más parte de esta basura espacial orbitando el sistema Tierra-Luna, pero es imposible decir cuántas. La inquietante presencia del Sol y la Luna habrá puesto el WT1190F en un curso que pronto llevaría a su autodestrucción a la atmósfera. No se sabe otra basura espacial de este tipo que haya seguido el mismo camino.

Drolshagen planea obtener información espectral sobre el objeto que podría ayudar a identificarlo y espera coordinar los avistamientos de impactos de barcos o aviones. El ejército estadounidense, que realiza un seguimiento de los desechos espaciales, dice que no tiene ninguna manera de identificar el WT1190F ni de predecir su trayectoria.

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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