Lluvia de meteoros de las Perseidas, del 12 al 13 de agosto

Las Perseidas serán visibles este año desde el domingo 12 de agosto hasta el lunes 13 de agosto. Además, los aficionados a la astronomía están de enhorabuena; A los decepcionados por el bajo recuento de lágrimas de San Lorenzo el año pasado no les importará este año, ya que el 2022 será un año ‘grande’ para ver a la estrella fugaz, según el Observatorio Astronómico Nacional (NAO), 11 de agosto. habrá luna nueva.

Las Perseidas, o ‘Lágrimas de San Lorenzo’, se llaman así porque alcanzan su máximo alrededor del 10 de agosto, día de la fiesta del mártir español del mismo nombre. A mediados de verano son visibles desde todo el hemisferio norte. Por tanto, son perfectamente visibles desde España, aunque son más activas las noches del 11 al 13 de agosto, las Perseidas comienzan a observarse generalmente alrededor del 17 de julio y terminan hacia el 24 de agosto. agosto.

Estos meteoros pueden alcanzar velocidades de más de 50 kilómetros por segundo y tasas de actividad de hasta 200 meteoros por hora, pero el número de meteoros vistos por hora es muy variable. En un sitio muy oscuro y cuando la radiación está muy por encima del horizonte, puede superar el centenar. Sin embargo, el número de meteoros observados por hora puede variar muy rápidamente debido a la densidad variable de fragmentos en el rastro del cometa.

Se recomienda zonas oscuras con pocos obstáculos visibles

Así, debido a su alta actividad y condiciones atmosféricas favorables para su observación en verano boreal, las Perseidas son la lluvia de meteoros más popular y fácilmente observable de las lluvias de meteoros durante todo el año.

Cualquier lugar es lo suficientemente bueno para ver esta popular lluvia de meteoritos, siempre que el cielo esté oscuro. La Sindicatura de Cuentas aconseja que lo mejor es observar desde un lugar donde no existan muchos obstáculos (como edificios, árboles o montañas) y no utilizar dispositivos ópticos que limitan el campo de visión.

Aunque las Perseidas parecen provenir de la constelación de Perseo, pueden verse en cualquier parte del cielo. La OAN recomienda dirigir la mirada hacia los lugares más oscuros, en sentido contrario a la posición de la Luna, si la observación se hace antes de la puesta de sol, aunque sugiere que es más práctico estirarse y esperar que la vista se acostumbre. en la oscuridad

¿Por qué podemos verlos?

Los cometas que orbitan alrededor del Sol lanzan un rastro de gas, polvo y desperdicios (material rocoso) al espacio, que se mantiene en una órbita muy parecida a la del cometa progenitor.

Así, cada cometa forma un anillo en el que se distribuyen muchos fragmentos cometarios. Cuando la Tierra se encuentra con uno de esos anillos mientras se mueve alrededor del Sol, fragmentos de roca (meteoroides) quedan atrapados en su campo gravitatorio y caen a gran velocidad por la atmósfera, formando una lluvia de meteoros.

La fricción con los gases atmosféricos calcifica y vaporiza a los meteoros, que parecen brillantes durante una fracción de segundo, formando lo que comúnmente se conoce como estrellas fugaces. Por tanto, no es una estrella, sino una partícula de polvo incandescente.

No es una estrella, sino un polvo brillante

La altura a la que un meteoro se vuelve brillante depende de su velocidad de entrada a la atmósfera, pero normalmente es de unos 100 km. Sin embargo, la alta luminosidad y la gran velocidad transversal de algunos meteoros tienen un efecto espectacular, dando al observador la ilusión de que están muy cerca. Los meteoroides de menos de un kilogramo de peso arden completamente en la atmósfera, pero los más grandes y densos (de consistencia pedregosa o metálica) forman meteoritos: restos quemados que caen al suelo.

Cada año a principios de agosto, la Tierra atraviesa la órbita del cometa 109P/Swift-Tuttle, que tiene un período de 133 años y que pasó por última vez cerca del Sol en 1992. Esta órbita está llena de pequeñas partículas como granos de arena. o más pequeños liberados por el cometa en etapas anteriores. Cuando una de estas partículas, que antes formaba la cola de un cometa, entra a gran velocidad en la atmósfera terrestre, la fricción la calienta hasta que se evapora a gran altura.

Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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