La “araña de hielo” se ha extendido a Plutón

El paisaje helado de Plutón es una característica geológica inusual que se asemeja a una araña gigante, capturada por el sobrevuelo de New Horizons de la NASA. ‘El patrón de estas fracturas es diferente de lo que hemos visto antes en el sistema solar exterior, y vuelve a demostrar que en todas partes que miramos Plutón, vemos algo diferente ‘, dijo New Horizons. el equipo de geología de la misión. en el Centro de Investigación Ames de la NASA.

Tal y como se muestra el 14 de julio de 2022 en la imagen fotografiada con color mejorado, esta característica consiste en al menos seis fracturas de extensión (indicadas por flechas blancas) que convergen en un punto cercano al centro. Las fallas más largas van de norte a sur, y la más larga de todas, llamada informalmente Sleipnir Fossa, mide 580 kilómetros.

La falla este-oeste es más corta y de menos de 100 kilómetros. Al norte y al oeste, las fallas atraviesan las llanuras mármoles y onduladas de las altas latitudes del norte, y hacia el sur, se cruzan y recorren el terreno allanado conocido informalmente como Tartarus Dorsa.

Curiosamente, las ‘patas’ de la araña revelan depósitos notablemente rojos bajo la superficie de Plutón. Los científicos de la misión creen que las fracturas fueron causadas por la expansión global del agua y la corteza de hielo de Plutón.

Un patrón de irradiación interesante de fallas ‘arañas’ puede ser causado por una fuente concentrada de estrés en la corteza de abajo donde convergen las fallas , tales como material de burbujas debajo de la superficie.

La araña se asemeja un poco a los núcleos fracturados radialmente de Venus, llamados novae, vistos por la nave espacial Magallanes de la NASA, así como a la formación Pantheon Fossae vista por la nave espacial MESSENGER de la NASA sobre Mercurio.

Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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