Hubble en modo seguro

El telescopio espacial Hubble entró en modo seguro poco después de las 6:00 pm EDT del viernes 5 de octubre, mientras la NASA trabaja para reanudar las operaciones científicas. Los instrumentos de Hubble todavía están totalmente operativos y deberían producir una ciencia excelente durante los próximos años.

El Hubble entró en modo seguro después de que uno de sus tres giroscopios (giroscopios) se hubiera utilizado activamente para dirigir y estabilizar el telescopio. El modo seguro pone el telescopio en una configuración estable hasta que el control en el suelo pueda solucionar el problema y volver a una misión normal.

En 2009 Durante la cuarta misión de mantenimiento, el Hubble se construyó utilizando diversas técnicas de duplicación y se instalaron seis nuevos giroscopios. El Hubble normalmente utiliza tres giroscopios a la vez para la máxima eficiencia, pero todavía puede realizar observaciones científicas con sólo uno.

El giro fallido había mostrado un comportamiento al final de su vida durante aproximadamente un año, y su fracaso no fue inesperado; Otros dos giroscopios del mismo tipo ya han fallado. Los tres giroscopios restantes que se pueden utilizar han sufrido mejoras técnicas y deberían tener una vida útil significativamente más larga.

Dos de estos giroscopios mejorados están actualmente en funcionamiento. Tras activar el tercer giroscopio avanzado, que se mantuvo en reserva, el análisis de la telemetría de la nave espacial indicó que no funcionaba al nivel necesario para las operaciones. Como resultado, Hubble permanece en modo seguro. El personal del Goddard Space Flight Center de la NASA y el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial realizan análisis y pruebas para determinar la posible reproducibilidad.

Las operaciones científicas con el Hubble se suspendieron mientras la NASA investiga la anomalía. Se está formando una Junta de revisión de anomalías, formada por equipos de Hubble y expertos del sector familiarizados con el diseño y funcionamiento de este tipo de rotación, para investigar el problema y desarrollar un plan de recuperación. Si los resultados de este estudio llevan a la recuperación del giroscopio defectuoso, el Hubble reanudará las operaciones científicas con la configuración estándar de tres giroscopios.

Si el resultado indica que el giroscopio no funciona, Hubble reanudará las operaciones científicas en un modo de ‘giro reducido’ predeterminado, que sólo utiliza un giro. Aunque el modo de reducida rotación ofrece menos cielo en un momento dado, el impacto en las capacidades científicas generales es relativamente limitado.

Vídeo relacionado:
Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)