Han pasado 30 años desde el primer sobrevuelo de un asteroide

Este 29 de octubre se cumplen 30 años del primer sobrevuelo del asteroide de la nave espacial. La sonda Galileo pasó a 1.600 kilómetros del asteroide Gaspra a una velocidad de 8 kilómetros por segundo.

Durante ese año 1991 Durante el sobrevuelo, el polo sur del asteroide no era visible, pero Galileo envió 57 imágenes del 80% restante de la superficie a la Tierra. La imagen más cercana se realizó desde 5.300 kilómetros de distancia y la mejor imagen tiene una resolución de 54 metros por píxel.

Como la posición de Gaspro sólo se conocía hasta el encuentro con una incertidumbre de unos 200 kilómetros y un campo de visión de la cámara de unos 5 grados, los controladores de Galileo no sabrían hacia dónde apuntar las fotos del asteroide una vez que la sonda haya superado el umbral de los 70.000. kilómetros de distancia.

Este hecho hizo que a priori el encuentro fuese poco interesante desde el punto de vista científico. Para superar este problema, el equipo de la sonda Galileo llevó a cabo una innovadora campaña de navegación óptica para reducir la incertidumbre sobre la posición de Gaspro mediante imágenes tomadas cuando el asteroide se acercaba.

El éxito de la campaña permitió disparar a una distancia de 5.300 kilómetros, aunque la posición del objetivo aún no era suficientemente precisa a tan cercana distancia. Desde ese éxito, los asteroides han volado utilizando tecnologías de navegación óptica similares.

Gaspra es un asteroide de tipo S que orbita el borde interior del cinturón de asteroides. Tiene una forma triaxial asimétrica en torno al eje de rotación. Sus dimensiones aproximadas son de 20 x 12 x 11 kilómetros, según Wikipedia.

En 1916 el 30 de julio descubierto por Grigoriy Neuimin del Observatorio Astrofísico de Crimea en Simeize y el nombre de la ciudad de Gaspro, una zona turística.

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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