El segundo asteroide troyano de la Tierra descubierto después de diez años de investigación

Un equipo internacional de astrónomos liderado por el científico Toni Santana-Ros del Instituto de Ciencias Espaciales de la Universidad de Barcelona (ICCUB) y la Universidad de Alicante confirmó la existencia del segundo asteroide terrestre troyano conocido en esta jornada.

En un comunicado difundido este martes, la UB explica que el asteroide troyano de la Tierra sigue la misma trayectoria en torno al Sol y la Tierra.

Esto se debe a que orbitan alrededor de lo que se llaman puntos de Lagrange : regiones donde todas las fuerzas gravitatorias sobre un objeto dentro de ellos se anulan, haciéndolos muy estables.

El asteroide descubierto, llamado 2022 XL5, tendrá 4.000 años en su punto de Lagrange, por lo que se clasifica como transitorio.

Mide aproximadamente un kilómetro de diámetro, mayor que el otro asteroide troyano terrestre conocido 2022 TK7, que tiene un diámetro de 0,3 kilómetros.

La UB ha explicado que las búsquedas de estos objetos han tenido poco éxito porque suelen observarse cerca del Sol, en el punto más bajo del cielo, durante un período de tiempo muy corto.

De cualquier modo, su descubrimiento es ‘muy significativo porque pueden contener un registro de las condiciones más antiguas de formación del sistema solar’ y, dice, son candidatos ideales para posibles futuras misiones espaciales.

Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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