El primer vuelo suborbital tripulado de Blue Origin

¿Quién es el nuevo Shepard de Blue Origin?

New Shepard es un cohete suborbital reutilizable diseñado para transportar astronautas y sondear carga más allá de la línea de Kármán, el límite entre la atmósfera de la Tierra y el espacio. Los principales componentes de New Shepard son una cápsula de tripulación a presión que puede contener seis astronautas y un refuerzo, ambos reutilizables.

El nuevo Shepard funciona de forma autónoma y no requiere conductores. Si los pasajeros están debidamente entrenados en procedimientos de emergencia, no es más arriesgado que volar una nave espacial tripulada. La nave está equipada con un sistema de aborto que puede separar la cápsula del cohete en caso de emergencia.

El nuevo Shepard fue desarrollado por Blue Origin, una empresa estadounidense de viajes y transporte espacial fundada por Jeff Bezos. La nave espacial recibió el nombre del astronauta Alan Shepard, el segundo hombre y primer estadounidense en el espacio.

Vuelo 20 de julio

A partir de 2022, New Shepard ha completado 15 misiones no tripuladas con éxito. La compañía espacial de Jeff Bezos ha programado su primer vuelo tripulado para el 20 de julio.

Todo el vuelo sólo durará 11 minutos. Poco después del despegue, el cohete se separará de la cápsula y volverá a la Tierra para un aterrizaje vertical sobre una losa de hormigón. Cuando la cápsula pilotada llegue a una altitud de 100 kilómetros, los pasajeros se sentirán sin peso. Durante tres minutos, pueden flotar por la cabina, disfrutando de la vista de la Tierra a través de las grandes ventanas de la cápsula. Tras completar su viaje espacial, la cápsula se lanzará suavemente en paracaídas en el desierto del oeste de Texas, donde le esperará un equipo de recuperación.

El 20 de julio es una fecha importante en la historia de los vuelos espaciales. El 20 de julio de 1969 la primera misión tripulada, el Apollo 11 de la NASA, aterrizó en la Luna, y Neil Armstrong y Buzz Aldrin se convirtieron en los primeros humanos en poner los pies en otro cuerpo celeste.

¿Quién volará al espacio en New Shepard?

  • Cuatro turistas espaciales están a bordo del primer vuelo tripulado de New Shepard. Dos de ellos son el fundador de Amazon Jeff Bezos y su hermano Mark . ‘Desde los cinco años, soñé con viajar al espacio. 20 de julio Voy a este viaje con mi hermano. La mejor aventura con mi mejor amigo’, dijo Jeff Bezos en una publicación en Instagram el 7 de junio.

  • Se ofreció un puesto a bordo del New Shepard al ganador de una subasta organizada por Blue Origin. La subasta duró aproximadamente un mes y terminó el 12 de junio; el asiento se vendió por 28 millones Sin embargo, debido a conflictos de programación, el ganador de la subasta, que se mantiene anónimo, no se unirá a los hermanos Bezos en el vuelo. El 15 de julio, Blue Origin anunció que Oliver Daemen, de 18 años, se enviaría al espacio a bordo del New Shepard.

  • El 1 de julio Jeff Bezos anunció que Wally Funk sería otro pasajero de New Shepard. El piloto de 82 años será el invitado de honor de ese viaje espacial. Funk empezó su carrera como instructora de vuelo en Oklahoma. en 1961 se incorporó al programa de entrenamiento de astronautas Mercury 13, que nunca llegó al espacio. ‘Nadie esperó más’, dijo Bezos en su cuenta de Instagram.

Antes del vuelo, los turistas espaciales tendrán tres días de formación: aprenderán los protocolos de emergencia y los procedimientos para subir y descender de la nave espacial.

La carrera multimillonaria por el turismo espacial: el vuelo de Richard Branson

Con Jeff Bezos, Elon Musk y Richard Branson están en la carrera espacial. Pero los multimillonarios compiten en distintos sectores del turismo espacial. SpaceX de Musk está especialmente interesado en el turismo orbital, los viajes privados de pasajeros en órbita terrestre baja. La compañía tiene previsto lanzar en 2022 la primera misión espacial totalmente civil del mundo, Inspiration4, en la órbita terrestre en septiembre. Mientras tanto, Blue Origin de Bezos compite con Virgin Galactic de Branson en turismo suborbital, vuelos cortos hacia los confines más lejanos del espacio.

Actualmente, Branson está por delante de su rival. El fundador de Virgin Galactic acudió al espacio como pasajero del avión espacial tripulado suborbital VSS Unity el pasado 11 de julio. La tripulación estaba formada por dos pilotos y cuatro ‘especialistas en misión’, incluido Branson. Curiosamente, el multimillonario Elon Musk compró un billete en uno de los próximos vuelos de Virgin Galactic. Branson, por su parte, dijo que algún día podría volar al espacio a bordo de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX.

Pero durante su vuelo, Branson no alcanzó la altura que Bezos espera alcanzar: VSS Unity ha alcanzado una altitud de 86 kilómetros, y New Shepard subirá a una altitud de más de 100 kilómetros. ¡Además, algunos incluso podrían argumentar que Branson no estaba realmente en el espacio! La conclusión es que existe una disputa en curso en la comunidad espacial sobre el límite entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior. Según la Federación Aeronáutica Internacional (FAI), que establece estándares y récords en aeronáutica y astronáutica, la línea de Kármán se encuentra a 100 kilómetros sobre el nivel medio del mar, organizaciones como la NASA y la Fuerza Aérea de EE.UU. no aceptan esta definición:

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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