El pasado de la lava y el agua

El rover Perseverance de la NASA ha estado explorando el cráter Jezero durante más de 217 días terrestres, lo que equivale a 211 soles. Hace ya bastante tiempo que no cogió el terreno, así que algunas rocas marcianas ya empiezan a contar su propia historia. Esta historia cuenta la historia de un Marte joven donde la lava y el agua fluían hace miles de millones de años. Perseverancia pudo leerlo gracias a cámaras capaces de localizar objetos pequeños incluso a grandes distancias.

Jim Bell dirige el equipo de instrumentos Mastcam-Z de la Arizona State University (EE.UU.). ‘Podemos andar por grandes extensiones de tierra y evaluar rápidamente la geología y el color’. Sí, Bell destaca la capacidad de extraer color que, aunque puede parecer algo trivial, es muy importante. Los tonos de color capturados por Mastcam-Z nos permiten establecer conexiones con las características observadas en órbita por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

Además, Mastcam-Z realiza el trabajo de un espectrómetro de baja resolución. De hecho, puede dividir la luz en 11 colores distintos. De esta forma, el equipo de investigación puede analizar los colores por separado. A continuación, pueden buscar pistas sobre la composición de los materiales y determinar qué propiedades se pueden analizar mediante los espectrómetros reales de Perseverance, que ya ofrecen una mayor resolución.

Delta Scarp, delta modificado

Las fotos de Mastcam-Z pueden verse, por ejemplo, en una serie de imágenes capturadas el 17 de marzo. Incluye el llamado Delta Scarp, un delta fluvial en forma de abanico formado hace mucho tiempo. Por un lado, la Mastcam-Z ofrecía una visión amplia de la zona, mientras que la otra cámara, la SuperCam, se acercaba para una visión más cercana y se enfocaba en una de las esquinas. Esto dio lugar a varias tomas consecutivas que después se combinan para crear una imagen mucho más reveladora.

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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