El deshielo de la Patagonia se acelera

Un satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha proporcionado datos alarmantes sobre cómo los glaciares de las montañas de la Patagonia sucumben al cambio climático, que no siempre es fácil de ver a nivel del suelo.

Los altímetros de radar por satélite desde el espacio están registrando la pérdida de hielo en las altitudes más altas en 25 años, pero no siempre en la resolución necesaria para determinar con precisión el alcance del problema.

Ahora, el satélite CryoSat de la ESA ha podido localizar estos glaciares con más detalle a medida que la superficie se despeja, lo que concluye que la retirada de estas masas de hielo se aceleró de 2022 a 2022. . , cuando se perdieron 21 gigatoneladas de hielo al año.

Esta cifra, equivalente a un aumento del nivel del mar de 0,06 milímetros, supone un aumento del 24% respecto al período 2000-2022, según la ESA.

‘La técnica de procesamiento de ondas es diferente de la altimetría de radar convencional. Con el nuevo modo interferométrico de CryoSat , podemos ver cómo el frente de onda del radar interacciona con la superficie’, explica Noel Gourmelen de la Universidad de Edimburgo.

‘Entonces podemos extraer toda la franja de despegue en lugar de puntos de elevación individuales. Esto revoluciona el uso de CryoSat en terrenos glaciales complejos, ya que proporciona más información de la que nunca pensábamos posible.

Un artículo reciente publicado en Remote Sensing of Environment describe cómo se ha utilizado esta técnica para revelar cambios complejos en la elevación de los glaciares de la Patagonia y cómo estas observaciones nos han permitido medir la extensión de la retirada.

‘Por ejemplo, el glaciar Jorge Montt, que llega al océano, se ha retirado 2,5 km y ha perdido unas 2,2 gigatoneladas anuales, mientras que el glaciar de Uppsala, que desemboca en el lago, ha perdido 2 ,68 gigatoneladas por año’, explica Luca. Foresta, también de la Universidad de Edimburgo.

“En cambio, el glaciar PíoXI, que es el mayor de América del Sur, ha avanzado a un ritmo de 0,67 gigatoneladas anuales.

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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