El descubrimiento del gas fosfano proporciona una fuerte evidencia de la vida extraterrestre en Venus

Nadie lo habría dicho hace dos días. Durante varias horas, millones de personas vieron una rueda de prensa en directo en la que no se hablaba del coronavirus, las elecciones, los presupuestos o el 5G. Un equipo de científicos de las universidades de Cardiff, Manchester, Cambridge y el Massachusetts Institute of Technology (MIT), dirigido por Sara Seager, Jane Greaves y Willian Bains , descubrió el gas fosfina en Venus, que es producido de manera natural por la materia orgánica. . Al menos en la Tierra. Lo que sorprende es que este posible rastro de vida no sólo se ha detectado, sino en tal cantidad que no puede explicarse por ninguna otra causa que no sea la biológica.

Según cálculos de Paul Rimmer de la Universidad de Cambridge, para producir la cantidad de fosfina observada en Venus, los organismos terrestres sólo deberían trabajar en torno al 10% de su productividad… El problema es que no hablamos de la Tierra. . Y las bacterias de Venus probablemente son muy distintas. Sobre todo porque las nubes de Venus, aunque tienen una temperatura agradable de 30 ° C (puede alcanzar los 500 ° en la superficie), están compuestas al 90% de ácido sulfúrico. Esto sugiere que si la bacteria está allí, probablemente tendrá un aspecto muy diferente de sus primos terrestres.

Clara Sousa Silva, también miembro del equipo de investigación, señala que la fosfina es un biomarcador interesante para detectar vida que no utiliza oxígeno. ‘Encontrar fosfina en Venus es muy importante, pero al mismo tiempo plantea muchas preguntas. Por ejemplo, ¿ cómo podrían sobrevivir los organismos en estas condiciones? ¿Qué adaptaciones han sufrido? En la Tierra, algunos microbios pueden manejar alrededor de un 5% de ácido en su entorno, pero las nubes de Venus son casi totalmente ácidas.

A partir de ahora , los científicos detrás del descubrimiento continuarán perfeccionando sus cálculos para estar seguros del origen de la fosfina en Venus. Sin embargo, esperan poder enviar una sonda en los próximos años, como Venus Entry Probe, un proyecto de sonda espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA) que tenía como objetivo principal estudiar la atmósfera de Venus a través de las melodías. pelota. Esto daría lugar a muestras o medidas mucho más precisas. Y entonces podría decirse que la vida se encontró en Venus.

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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