El cohete SpaceX explota, advirtiendo de comida astronauta

La tripulación de la Estación Espacial Internacional permanecerá sin suministros en unos meses.

Un cohete SpaceX que explotó tras el despegue el pasado domingo es la tercera misión de abastecimiento de la Estación Espacial Internacional que termina en un desastre.

La variedad de alimentos, equipos y experimentos que se han incendiado durante el último año han despertado preocupaciones sobre el suministro de la estación espacial y los astronautas que viven en ella, así como por el futuro de la industria espacial privada en auge.

El tiempo pasa volando para los tres astronautas que viven en la estación espacial.

‘El programa de carga comercial se creó como un mecanismo de recuperación para la pérdida de vehículos de carga’, dijo el administrador de la NASA Charles Bolden en un comunicado. Sin embargo, debido a la reciente serie de pérdidas, la estación espacial deberá utilizar contenedores para residuos de alimentos y médicos a finales de julio, que el POT calcula que se agotarán la primera semana de septiembre. .

El accidente es la segunda vez en menos de un año a los esfuerzos de la NASA por externalizar las entregas a la estación espacial de empresas privadas.

En octubre, un cohete Antares lanzado desde otro portaaviones de la agencia espacial, Orbital ATK, se convirtió en una bola de fuego segundos después del lanzamiento. En abril, otro cohete, lanzado no por la NASA sino por la agencia espacial rusa Roscosmos, se salió de la órbita y se quemó en la atmósfera más de una semana después.

Sólo otras dos misiones de carga están programadas para llegar a la estación espacial hasta septiembre.

El viernes, Roscomos tiene previsto lanzar un cohete Soyuz similar al que falló la misión de reabastecimiento en abril. Los rusos afirman haber identificado y resuelto el problema, ya principios de ese mes utilizaron una Soyuz para lanzar un satélite en órbita.

La siguiente misión es un cohete japonés que se lanzará en agosto. Desde 2001 ha fallado uno de los 28 tiros.

Ambas misiones están bajo presión. ‘Si estas misiones tienen éxito, el accidente será un problema, no una crisis’, dijo John Logsdon, profesor emérito del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington. ‘Tener suministros por sólo dos o tres meses no es una situación cómoda’.

Cada nuevo cohete tiene sus defectos, admite Henry Hertzfeld, experto en política espacial de la Universidad George Washington. Todo forma parte de la curva de aprendizaje de la ciencia de cohetes. ‘A corto plazo, estos accidentes causan problemas y problemas’, dice.

‘Probablemente irá bien a la larga, siempre que no tengamos ningún fracaso empresarial’.

Pero esto puede ser un pequeño consuelo para los astronautas a bordo de la estación espacial, dos de los cuales esperan permanecer más allá de septiembre durante 15 meses, tiempo durante el cual la tripulación pasará de tres a seis.

De ?excursionismo? con los demás

SpaceX logró un contrato con la NASA antes del lanzamiento de la nave espacial en el 2022. Además de transportar carga, Estados Unidos debería pagar a Rusia los viajes de reabastecimiento para cumplir con sus obligaciones con la Estación Espacial Internacional.

Las empresas espaciales privadas estadounidenses se vieron como una forma de llevar este negocio a casa.

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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