El 5 de marzo el asteroide se acercará a la Tierra, pero no se sabe hasta qué punto

Un pequeño asteroide que hace dos años pasó a 2 millones de kilómetros de la Tierra renovará su visita en pocas semanas, pasando mucho más cerca, sin riesgo, pero no sabemos cuánto. Durante su paso el 5 de marzo, el asteroide 2022 TX68 pudo penetrar hasta 14 millones de kilómetros, o hasta 17.000 kilómetros. Las posibles distancias de aproximación varían a causa de las distintas trayectorias posibles de este objeto observadas poco después de su descubrimiento.

Los científicos del Centro de Estudios de Objetos Cerca de la Tierra (CNEOS) de la NASA del Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, California, han determinado que no existe ninguna posibilidad de que este objeto pase por el próximo mes. Sin embargo, encontraron una probabilidad muy baja de que este pequeño asteroide pudiera golpear en 2022. El 28 de septiembre, y la probabilidad no es superior a 1 entre 250 millones. Los vuelos de 2046 y 2097 tienen aún menos posibilidades de exposición.

‘La probabilidad de una colisión en cualquiera de las tres fechas de vuelo futuras es demasiado baja para ser una preocupación real’, dijo el jefe de CNEOS, Paul Chodas. ‘Tengo plena confianza en todos los avistamientos futuros para reducir aún más la probabilidad’.

Se estima que el asteroide 2022 TX68 tiene unos 30 metros de diámetro . Como comparación, hace tres años, el asteroide que se desintegró a la atmósfera sobre Chelyabinsk, Rusia, medía 20 metros. Si un asteroide del tamaño de 2022 TX68 entrara en la atmósfera terrestre, probablemente provocaría una explosión aproximadamente el doble de la energía del evento de Chelyabinsk.

El asteroide fue descubierto en 2022 por el Catalina Sky Survey, patrocinado por la NASA. el 6 de octubre, cuando se acercó a la Tierra en plena noche. Después de tres días de observación, el asteroide cruzó el cielo durante el día y ya no pudo observarse. Como hace mucho tiempo que no se ve, los científicos no pueden predecir su órbita exacta alrededor del Sol, pero saben que quizá no tenga ningún impacto cuando pase la Tierra el próximo mes.

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Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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