Diccionario de astronomía del reloj atómico Letra R

reloj atómico

Un reloj atómico se basa en la frecuencia de oscilaciones entre dos estados de energía particulares de átomos o moléculas. Estas vibraciones no se ven afectadas por fuerzas externas.

El funcionamiento del reloj de cesio, utilizado para definir la unidad base de tiempo en el Sistema Internacional de Unidades, se basa en medir la frecuencia de radiación absorbida por un átomo de cesio cuando pasa de un estado de energía inferior a un estado de energía superior. superior.

El primer reloj atómico se fabricó en 1948. El padre de este nuevo aparato fue el estadounidense Willard Frank Libby, que tardó dos años en convertir sus ideas en un modelo práctico.

Los átomos de cesio vaporizados vibran a una frecuencia muy alta. Se induce otra frecuencia alta, provocando un fenómeno de resonancia en los átomos con un valor muy preciso de 9.192.631.770 hercios o vibraciones por segundo. Esta frecuencia se mide reduciéndola a un hercio. Esta frecuencia es perfecta para un reloj que tendrá un error de aproximadamente un segundo cada 300.000 años.

en 1967 se tomó como punto de referencia la magnitud absoluta para la definición de la segunda, las vibraciones del átomo de cesio, a diferencia de la utilizada anteriormente. Más precisamente, esta definición dice que un segundo es 9.192.631.770 veces el período de radiación correspondiente al salto entre dos niveles de la estructura hiperfina del estado fundamental del nucleido de cesio 133.

Pero fue más allá, encontrando un tiempo más preciso con nuevas mejoras electrónicas y aprovechando las posibilidades que ofrece la física. Así, en 1969, utilizando las oscilaciones de un átomo de amoníaco, se hizo un reloj con un error de sólo un segundo cada 1,7 millones de años.

La difusión de estos relojes avanzados ha tenido un impacto importante en la vida cotidiana, ya que los datos del reloj atómico se transmiten por todo el mundo a raíz de varios acuerdos internacionales. De esta forma, regulan desde el tiempo de emisión de las emisoras de radio y televisión de todo el mundo hasta la frecuencia de la electricidad o la navegación aérea, el control de los satélites, etc.

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Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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