Cómo rastrear un meteorito

‘El otoño caerá. La cuestión no es si un meteorito parecido a un dinosaurio nos caerá encima, sino cuándo. Pasará, pasará, esto es seguro. Las estadísticas no mienten. Lo único que se puede hacer es observar a los llamados neos, asteroides que atraviesan la órbita de la Tierra, observar las órbitas y predecirlas’. Con la paz de quien puede dirigir una luz del cielo hacia un punto bastante preciso de la tierra en la que ha caído un meteorito. Alberto Castellón es presidente de la Sociedad Astronómica de Málaga (SMA) y profesor del Departamento de Álgebra, Geometría y Topología de la Universidad de Málaga .. Detrás de la mayoría de las imágenes de bolas de fuego atravesando el cielo de la península ibérica o las islas españolas se esconde el trabajo de decenas de personas y la eficiencia de la red de detección de meteoros y bolas de fuego creada, diseñada y ejecutada en Málaga .

Es una red de observatorios a través de la península y de las islas, posicionados para capturar la máxima visión del cielo. bolas de fuego y meteorosque atraviesan el cielo de la península, son registradas por varios observatorios a la vez ya partir de ahí se calcula su llegada al suelo. El sistema entró en funcionamiento en 2022, fruto de un acuerdo entre UMA, SMA y una serie de astrónomos independientes con un alto nivel de conocimientos y resultados astronómicos. Cuenta con 22 estaciones de detección activas y este año pasará a 27. Su implantación no es sencilla, el sistema para que cada estación funcione correctamente es algo diseñado, desarrollado y fabricado por científicos malagueños. el único de los tres de la península Ibérica con elementos caseros.

Así cae el meteorito capturado por la red de detección de bolas de fuego y meteoritos de Málaga

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  • ‘Hemos creado el modelo de la estación, así como el software robótico de la estación para recoger, procesar y enviar las imágenes, lo que calcula la trayectoria atmosférica o la masa fotométrica, entre otros muchos componentes necesarios’, admite Castellón . . Además, hay que tener en cuenta muchos detalles: desde la refrigeración de la estación, la elección de los tiempos para capturar y enviar imágenes, cómo interpretar los datos de los sensores de humedad y temperatura para agotar automáticamente los elementos estacionales y muchos otros aspectos similares.

    El único inconveniente es la parte más occidental de las Islas Canarias. En estos momentos, las estaciones de Puerto del Rosario y Lanzarote no son suficientes, aunque informan de eventos en el sur de Marruecos y en el norte del Sáhara . En particular, SMA contrata con astrónomos aficionados académicos de alto nivel que se califican para formar parte del sistema y, por tanto, pueden confiar en la tecnología desarrollada para esta red de detección de bolas de fuego. Curiosamente, las estaciones de observación para astrónomos aficionados son muy útiles para estos propósitos, puesto que no tienen tiempo para dedicarse a un estudio concreto, que pasa a las estaciones profesionales más potentes, pero también a las más solicitadas . Andalucía y Málagason tierras fértiles en lo que se refiere a la astronomía.

    Un pequeño porcentaje llega al suelo

    La red seguirá creciendo e informará de los eventos celestes, pero tenga en cuenta que de los miles de vídeos de bolas de fuego o meteoros al año, sólo dos o tres llegan al suelo, y son minúsculos. No tiene sentido preocuparse por un posible impacto de meteorito que altere el planeta y sus condiciones tal y como los conocemos. Existen redes internacionales de vigilancia y trabajos científicos que poco tienen que ver con el tema de la película Armageddon. Italia y la NASA calculan cómo golpear el asteroide sin destruirlo (las consecuencias de la destrucción son imprevisibles), pero con fuerza suficiente para alterar ligeramente su órbita y evitar una colisión con la tierra.

    Otro sistema en estudio está relacionado con las velas solares y el llamado efecto Yarkovsky. Yarkovsky , un científico ruso del siglo XIX que se dio cuenta de que los pequeños cuerpos rotativos en vuelo se ven afectados por la radiación solar, lo que ayuda a acelerar o ralentizar su trayectoria. Aprovechando esto, envíe sondas robóticas que desplieguen velas solares alrededor de estos cuerpos celestes para que la ausencia de radiación solar modifique lo menos posible su trayectoria y afecte al planeta telúrico.

    En cualquier caso, Castellón no tiene miedo al impacto: ‘Lo único que se puede hacer es observar a los neosus, que son asteroides que atraviesan la órbita de la Tierra, observar sus órbitas y predecirlas’. Algunas redes globales de vigilancia se dedican a ello. Por ejemplo, el Observatori de Mallorca responde con un telescopio robótico: busca los asteroides enumerados para observarlos de nuevo y afinar sus órbitas. Más tarde, el resto de la noche busca asteroides. Esto es lo que importa. De vez en cuando se descubre a uno de ellos, no muy grande, pero finalmente. Si algo ocurre a 100.000 kilómetros de la Tierra, [2022 AU1 pasó a 3.000 kilómetros de la Tierra el año pasado y se detectó después de que pasó], hay que tener en cuenta que el más cercano a la Luna se encuentra en más de 380.000 kilómetros de distancia. ElDe vez en cuando también les sigue el Instituto Andaluz de Astronomía y la red Bootes.

    Conoce al autor, Michael Montero
    Michael Montero

    Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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