Cero absoluto Diccionario de astronomía, letra C

cero absoluto

El cero absoluto es la menor temperatura teórica posible, caracterizada por la ausencia total de calor.

Se considera el punto cero de la escalera termométrica absoluta, porque a estas bajas temperaturas se considera que la materia se encuentra en estado de reposo absoluto, en el sentido de que las moléculas ya no excitan vibración alguna.

¿Qué es el cero absoluto?

El nivel de energía es lo más bajo posible. El cero absoluto (0º K) corresponde aproximadamente a una temperatura de -273,16º C. Esta temperatura nunca se ha llegado y la termodinámica asegura que no puede serlo. La tercera ley de la termodinámica no lo permite.

Sin embargo, en la práctica, el calor del ‘mundo exterior’ impide que los experimentos lleguen a temperaturas más bajas. A baja temperatura, todas las capacidades térmicas C tienden a cero, por lo que cualquier cantidad de calor Q, por pequeña que sea, que entre en el sistema tendrá un cambio de temperatura importante porque dT=Q/C. Incluso los rayos cósmicos pueden generar mucho calor.

El concepto de cero absoluto es también importante desde el punto de vista teórico. Según la tercera ley de la termodinámica, la entropía (o desorden) de un cristal puro sería cero en cero absoluto; esto es muy importante en el análisis de reacciones químicas y en la física cuántica. Los materiales que se han enfriado a muy bajas temperaturas presentan propiedades extrañas. Algunos pierden por completo su resistencia eléctrica. Este efecto se observó por primera vez con el mercurio a varios grados por encima del cero absoluto, pero se alcanza a temperaturas cada vez más altas con nuevos materiales.

Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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