Barrera de arrecifes. tierra desde el espacio

La Gran Barrera de Coral es la estructura más grande jamás construida por un organismo vivo. Al menos 350 especies diferentes de coral se pueden encontrar en el arrecife de 2.000 kilómetros de largo, que forma un espigoso natural para la costa este de Australia.

Los sedimentos subterráneos el doble de antigüedad que el propio arrecife indican que la zona estuvo una vez por encima del nivel del mar. El arrecife empezó a crecer hace más de 25 millones de años. Como puede ver en esta imagen, el arrecife ‘mundo’ está formado por muchos arrecifes individuales sin conexión separados por canales de aguas profundas.

Los restos calcáreas de coral son el principal material de construcción de los arrecifes, y los restos de algas de coral son el cemento que mantiene unida esta estructura. Fosilizados, estos arrecifes y sus vestigios erosionados forman gruesos bloques de piedra caliza.

Las razones de su tamaño y longevidad son la alta estabilidad geológica del asentamiento en la plataforma australiana y las favorables corrientes oceánicas. Los corales no pueden existir por debajo de los 21 °C. El calor de las aguas australianas varía poco con la profundidad debido a la influencia positiva del viento del sudeste. Estos vientos soplan sobre el borde exterior del arrecife durante nueve meses al año, lo que también mantiene un suministro de agua de mar rica en materia orgánica necesaria para el crecimiento del coral.

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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