aurora de protones. Un planeta lleno de secretos

La mayoría de las auroras son causadas por electrones excitados por el viento solar que se dirigen hacia el campo magnético terrestre. Estos electrones chocan con las moléculas de aire, liberando a otros electrones en la colisión que, cuando se recaudan, emiten luz.

Sin embargo, en ocasiones la aurora es causada principalmente por los protones del viento solar (más pesados ​​que los electrones) que impactan en la Tierra y provocan una aurora más intensa con una fuerte radiación ultravioleta.

El halo de protones capturado por los rayos ultravioleta del satélite IMAGE es visible en la imagen que orbita el polo norte magnético de la Tierra.

La mayoría de los electrones y protones nunca llegan a la Tierra para producir auroras porque el campo magnético terrestre los envía completamente al espacio. El punto brillante del anillo auroral indica un espacio especialmente profundo en el campo magnético terrestre, donde los protones apenas pueden reflejarse en la transición transitoria entre el Sol y la Tierra hasta que llegan a la ionosfera.

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Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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