Alfa aurígidas

Una de las lluvias de meteoros más raras

Una lluvia de meteoros es un evento anual y fácilmente previsible. Entonces, ¿por qué llamamos a las alfa aurígidas ‘una de las lluvias de meteoros más raras’? Por lo general, la actividad de las lluvias de meteoritos es variable y depende de varios factores, uno de los cuales es el período de órbita del cuerpo progenitor alrededor del Sol. Los Alfa Aurígidas se originaron a partir de un cometa de largo período que pasó por la Tierra hace 2.000 años. En comparación, el período orbital del famoso cometa padre Perseida es de 133 años.

en 1935 se detectó esta lluvia de meteoros debido a la alta actividad y los rayos brillantes que produjo en el cielo. 72 años más tarde, en 2007, el pico de la actividad de Alfa Aurigid fue de más de 100 meteoros por hora. Según la Agencia Espacial Europea, la órbita de la Tierra no cruzará la pista de polvo del cometa Kies durante los próximos 70 años. Hoy, cabe esperar que esta lluvia de meteoros produzca sólo unos 6 meteoros por hora como máximo, que serán visibles en condiciones ideales. El número real de meteoros observados es casi siempre menor; cuanto menor es el radiante, menos meteoros podemos observar.

Campaña de seguimiento

Con la excepción de 1935, se observaron estallidos de actividad inesperados en Alpha Aurigid en 1986 y 1994; otras explosiones pueden haber pasado desapercibidas a causa de la falta de seguimiento regular. en 2007 el Centro de Investigación Amas de la NASA y el Instituto SETI organizaron una campaña de observación aérea llamada misión Aurigidas MAC. Esta campaña fue una colaboración de 24 científicos de distintos países y duró del 30 de agosto al 2 de septiembre.

En esta campaña, los científicos utilizaron técnicas de triangulación y observación espectroscópica además del método visual. Aunque no se vieron lluvias de meteoros en los cielos de Hawái, la campaña aérea registró 40 meteoros por hora. Se han informado cientos de meteoroides en Norteamérica y Escandinavia.

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Conoce al autor, Michael Montero
Michael Montero

Michael Montero es especialista en Astronomía, cuenta con años de experiencia en observatorios y está especializado en avistamiento a media distancia. También ha preparado a algunos grupos de iniciados en astronomía. Una de sus aficiones más importantes es la observación de astros en la naturaleza, que practica cuando sus viajes y trabajo se lo permiten.

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